Det var en etterlengtet revansj for vossingen, etter to sesonger med mye motgang. Sykdom ødela OL-sesongen, og på vårparten i fjor opplevde han å bli vraket fra elitelaget.

I går slo han tilbake og vant normaldistansen over 20 km – 4,8 sekunder foran Hans Martin Gjedrem. Dermed ble det norsk dobbeltseier på åpningsdistansen i EM i Bansko. Alexander Os tok femteplassen. Ingen av de tre var med på Norges lag i VM i Anterselva.

– Det var en del bra løpere bak meg, men det er jo ikke den ypperste eliten som går her. Gleden ved å få til et optimalt løp er uansett det viktigste for meg, sier han.

Gjelland kom på et seint startnummer, og det var nesten 15 varmegrader da han gikk. De fremste rivalene gikk på tidlige startnumre.

– Det var fryktelig dårlig glid og kjempetungt føre. Det var bare snakk om å kjempe seg til mål, sier Gjelland.

Blant dem som var bak i går, kan nevnes polakken Thomas Sikora på fjerdeplass. Han tok sølv på fellesstarten i OL.

Vossingen vil ikke spekulere i hva EM-gullet betyr for karrieren videre.

– Hva som skal skje fremover, får vi ta etter sesongen, sier Gjelland.

Allerede i formiddag skal han ut på neste distanse, 10 km sprint.

Han håper å få gå noen av de verdenscuprennene som gjenstår, for eksempel i Lahti og i Holmenkollen.

Før nyttår var han meget skuffet over at han ikke fikk slippe til i verdenscupen. Dermed fikk han aldri noen reell mulighet til å kvalifisere seg for VM.

– Det har jeg lagt bak meg. Her gjelder det å se fremover og glede seg over de lyspunktene som kommer, sier Gjelland.

TRAFF BLINK: Egil Gjelland skjøt feilfritt og gikk inn til gull på normaldistansen i EM i går.
Bergens Tidende