I går ettermiddag og kveld strømmet de første NATO-soldatene ut av fartøyene som hadde ankret opp ved Vågen. I helgen skal 20 fartøyer ligge til kai i Bergen, i påvente av NATO-øvelsen Loyal Mariner som starter mandag.

Bergen skulle vise seg frem fra sin fineste side, men kald vind og regn ønsket soldatene velkommen.

— I kveld skal vi ut og kikke på byen. Det er første gang vi er i Norge, sier de franske soldatene vi treffer i porten på Skolten.

Hjemme før klokken 07

De har åpenbart ikke hatt noen geografitime om bord. Bergen hadde de aldri hørt om før, og ante ikke hvor byen lå før de fant den på kartet.

Det skal de rette på nå. At været er litt ufyselig, plager dem ikke. Franskmenn er ikke så opptatt av vær.

— Vi bor i nord-Frankrike, så det er nesten som hjemme, sier de.

Nå skal de ut og ha seg en matbit, for noe godt fransk kjøkken har de ikke om bord. Vi forteller dem at de må smake den norske fisken.

— Å ja, laks, ikke sant?

Litt har de altså fått med seg. Kanskje de skal ut på vift og treffe noen norske damer etter middagen da?

Ikke så umulig.

— Njaaa, kanskje det, smiler de.

— Vi trenger jo ikke være tilbake før klokken 7 i morgen tidlig. Så en fest blir det absolutt, ler de.

Mandag reiser de på øvelse til Danmark. Det betyr en hel helg med landlov i Bergen. Gasteslippet består av kvinnelige og mannlige soldater fra 12 nasjoner, inklusive Norge som har tre båter med. I går kveld hadde bare 7-8 fartøyer lagt til i Vågen, mens det er ventet rundt 20.