• Først blir Børsen lagt ned, så blir Edvard'en pensjonist! Ka e' det så skjer?

TRULS SYNNESTVEDTKNUT STRAND (foto)

Han sa så, bergensadvokaten, da han hørte at Edvard Pettersen hadde bestemt seg for å bli tidligpensjonist.

«Hallo, det er Edvard». Mobilen ringer. Det er femte gang på ti minutter. Mange vil ha kontakt med BAs utegående.

— Jeg var veldig i tvil om jeg skulle velge førtidspensjon, hadde vanskelig for å se Edvard for meg som pensjonist. Men det har jo gått seg til, humrer han.

Du treffer ham på to hjul eller spenstig spaserende over Torget. Edvard Pettersen sitter aldri i ro. Bortsett fra når han sitter på Fotballpuben.

Og nå skal altså kjuagutten bli AFP-pensjonist.

Men først skal han feires. Først på dagen den 21. september. Da skal en eksklusiv forsamling venner saltvannsfeire ham på «Fjord Norway», mellom Bergen og Newcastle.

Feires skal han helt sikkert hos arbeidsgiver BA også. Og takkes for at han har vært avisens gladgutt i mange år.

«Hallo, det er Edvard». Mobilen igjen.

Begynte i Kanalen

Edvard Pettersens multimediekarriere begynte egentlig i Den engelske kanal i 1981, da BT sponset hans forsøk på å sette verdensrekord med robåt mellom Calais og Dover. Folk fra Guinness rekordbok var med i følgebåten, BT også.

— Rekorden var fra 1901 og jeg mente at den kunne jeg slå, minnes han.

Han bommet med 12 minutter.

— Fordi jeg hadde valgt feil båttype og måtte stoppe seksti ganger underveis for å øse, flirer han.

«Hallo, det er Edvard».

«Alle» ville ha ham

Da radioreporter Edvard noenlunde midt på 1990-tallet ble overtallig i fusjonen mellom Puddefjord Radio og Radio 1, ble han ettertraktet vare.

— Jeg fikk faktisk jobbtilbud både fra BT, TV 2 og NRK, forteller han.

Men det var i BAs spalter han dukket opp, smilende fra sykkelsetet og med båtluen på snei på Skutesiden.

— Skutesiden er blitt et talerør for en generasjon sjøfolk som aldri før har kommet til orde om den hverdagen de opplevde, sier Edvard.

Den hverdagen vet han litt om. Selv gikk han eventyrlysten på hyrekontoret bare 15 år gammel - og ble ute i seks år.

En like stor suksess som Skutesiden er de årlige sjømannscruisene blitt.

— For mange sjøfolk er denne turen større enn julaften, forteller Edvard.

På hver eneste tur deler han ut en sjømannspris til en fortjent sjøulk. Men alle vet hvem som også skulle hatt en pris.

Flere bøker kommer

Enda flere sjømannsbøker blir det visst også.

— Ideen til sjømannsbøkene kom fra ansatte på Sjøfartsmuseet, avslører han.

Det ble et bokeventyr. Førstereisboken «Vi som dro til sjøs» i 2002 havnet på salgstoppen og solgte i 17.000 eksemplarer. Edvard er imponert selv.

— Sånt må det ha blitt penger av?

— Jeg har ikke tjent meg rik, men jeg er blitt skyld- og gjeldfri. Det tok meg nesten seksti år, he he.

Blant drømmene AFP-pensjonist Edvard har tenkt å virkeliggjøre, er gjensyn med noen av havnene han var innom som sjømann for snart femti år siden.

Til Manila og San Francisco har han tenkt seg. Men først og fremst til Paradise Bar i Singapore, der det en gang sto en jente bak disken som Edvard'en ble vanvittig forelsket i.

Kanskje står hun der ennå. Edvard er i hvert fall snart på vei.

«Hallo, det er Edvard».

n Arrangerer årlige sjømannscruise for tidligere sjøfolk.