Klokken 00.17 fikk politiet inn en melding fra forbipasserende om at det var mulig brann om bord i en båt utenfor Skånevik i Etne.

— Noen så også at det ble sendt opp noe som minnet om nødraketter fra stedet, sier operasjonsleder Agnar Austrheim ved Haugaland og Sunnhordland politidistrikt.

Hovedredningssentralen, ambulanse og brannvesen ble varslet.

— Vi begynte å planlegge en større redningsaksjon, sier Austrheim.

Manglet tillatelse

Men så får politiet nye opplysninger fra stedet. Det viser at det som var antatt å være en brennende båt, er en et flytende bål plassert på en lekter. Flytebålet var plassert i Skånevik havn, rett utenfor Skånevik sentrum. Nødrakettene var raketter som ble skutt opp fra lekteren.

Det var et arrangement i Skånevik og arrangørene her hadde søkt om tillatelse til å ha et bål flytende på sjøen.

— Men de hadde ikke tillatelse til å sende opp raketter. Det er særdeles utenksomt å gjøre dette uten tillatelse. Det var like før en stor redningsaksjon ble satt i gang, sier Austrheim.