• Den fløytet som i dødsangst da den kantret. Alt var over i løpet av sekunder. Så dukket det opp noen hoder i overflaten.

Det forteller Lauritz Sætre. Han jobbet overtid ved Rikett Technology i Mathopen i går ettermiddag, og så kantringen gjennom kontorvinduet sitt.

— Jeg satt bare 200 meter fra skipet da det kantret. Jeg trodde ikke slikt kunne skje, i alle fall ikke så fort. Det var som en film, sier Sætre.

Han anslår at det gikk under ett minutt fra han registrerte at skipet hadde slagside til det lå med kjølen opp.

Løp på skroget

Det var en rekke øyenvitner til dramaet i Vatlestraumen. Folk satt ved middagsbordet da de hørte skipsfløyten ule.

— Jeg og kameraten min satt og spiste. Plutselig sa moren min: «Se på den svære båten». Jeg kikket ut og så at den lå helt skjevt i vannet, forteller Erlend Tveito (14).

Han og kameraten Ole Petter Nordbø løp ut på altanen. Sekunder senere lå skipet opp ned i vannoverflaten.

— Den tutet først helt sinnssykt. En livbåt fløt opp fra sjøen, og jeg så at det løp folk oppe på skroget. Det virket nesten som de hang i propellen, sier Tveito.

Ekteparet Sonja og Henry Bakke så kantringen fra stuevinduet.

— Det var forferdelig skremmende. Jeg er helt skjelven, sier Sonja Bakke.

Flere forteller at de hørte skipet fløyte tre eller fire ganger før kantringen.

— Det var helt uvirkelig. Løse gjenstander ploppet opp rundt skroget, forteller Jorunn Brekke.

Søkkvåte

— Jeg har sett det skipet gå forbi her så mange ganger. Den hadde litt slagside, men jeg reagerte ikke på det med en gang. Man må jo legge om 90 grader for å manøvrere gjennom Vatlestraumen, sier Lauritz Sætre.

Han syntes skipet var ute av kurs, og slo nødnummeret da skipet fikk cirka 30 grader slagside.

— Jeg sa at det var i ferd med å skje en forferdelig ulykke.

Sætre løp ut på kaien utenfor kontoret. Da var allerede redningsskøyten på plass. Et helikopter landet oppå skroget for å plukke opp mannskapet der.

— Jeg så hoder stikke opp ved akterenden. Der er umulig å anslå hvor mange som lå i sjøen.

Få minutter senere la redningsskøyten til kai med de første skipbrudne.

— De ble dratt opp på land. Alle var søkkvåte og i sjokk.

Massasje og ulltepper

Syv personer ble brakt inn på Sætres kontor. Han og naboene dro av dem de våte klærne.

— De hadde ikke redningsvester på seg. Alle var svært nedkjølte. Vi ga dem te og kaffe, pakket dem inn i ulltepper og masserte de våte kroppene.

Fem filippinere og to hollendere varmet seg på Sætres kontor. Politiet prøvde å få dem til å fortelle hvor mange som var igjen om bord.

Mer hørte jeg ikke om årsaken til havariet.

En av filippinerne hadde skadet den ene foten. En annen var helt svart av maskinolje.

— Den eldste av dem hadde svelget masse sjøvann. Han kastet opp en hel del.

Samtidig foregikk en kamp på liv og død ytterst på kaikanten. Redningsmannskapene forsøkte å gjenopplive et av besetningsmedlemmene. Man forsøkte med både munn-til-munn og hjertekompresjon, men livet sto ikke til å redde.