— Førsteinntrykket er at dette ikke er noe spesielt. Noe eksklusivt. Det bør det være. I stedet virker det som om Torget er laget for turister, med salg av ting man kan finne hvor som helst.

Fiskeriminister Helga Pedersen (Ap) er på vandring på Torget og gjenoppfrisker minner fra den gang hun var russiskstudent i Bergen for over ti år siden. Den gang som nå mener hun at Torgets viktighet strekker seg langt utenfor Vågens grenser.

— Fisketorget er et symbol for Bergen og for Norge som fiskerinasjon, sier Pedersen.

Men det er et falmet symbol i motvind som møter fiskeriministeren i et solbadet Bergen.

- Av nasjonal betydning

Helga Pedersen kjenner godt til det bergenske engasjement. Hun har også merket seg at det koker rundt Torget. Fiskeriministeren synes ikke Torget fremstår som noe som kan representere fiskerinasjonen Norge.

— For å være helt ærlig synes jeg ikke det. Kanskje brutalt å si, men jeg mener det.

Hun er klar over at det foreligger opprustningsplaner og oppfordrer politikerne i Bergen om å ta et skikkelig tak for å realisere dem.

— Først og fremst må Bergen kommune ta et tak, sier Pedersen.

— Men Fisketorget i Bergen er av nasjonal betydning, så hvis det er behov for mer, er vi villig til å diskutere dette.

— Sier du at du åpner for statlig støtte til opprustningen av Torget?

— Vi vil i hvert fall være villige til å diskutere det.

- Mer fisk, mindre plast

Fiskeriministerens gjør seg også tanker om fremtidens fisketorg i Bergen.

— Presentasjonen bør i hvert fall bli mer permanent enn i dag, sier Pedersen.

— Og så synes jeg det må stå i stil med Bryggen og resten av området. Flere sitteplasser og stoppunkter for folk trenger vi også. Steder hvor folk kan slå seg ned.

— Her er altfor mange av varene innpakket i plast. Her er det helt klart rom for forbedringer.

Ministeren stopper ved disken til torghandler Øystein Fjellskål. En av de få som fortsatt har avsatt plass til fersk fisk.

— Vi må ha mer av dette. Vi må dyrke våre fortrinn. Fersk fisk av topp kvalitet, sier Pedersen.