Gudvangatunnelen på Europavei 16 i Sogn og Fjordane har vært stengt siden brannen i et vogntog 5. august, og Vegdirektoratet har på sine web-sider opplyst at den kan forbli stengt i fire uker fremover. Dette har medført store problemer for person— og godstransporten mellom Øst- og Vestlandet. NHO Transport har derfor søkt Vegdirektoratet om midlertidig dispensasjon fra kjøre- og hviletidsbestemmelsene, men direktoratet har sagt nei til dette.

— Denne muligheten ble blant annet benyttet under flommen på Vestlandet i mai i år. Vi er dermed skuffet over at Vegdirektoratet ikke ville avhjelpe problemene for person- og godstransporten ved å bruke unntaksbestemmelsene denne gangen, uttaler administrerende direktør Jon H. Stordrange på i NHO Transport sine nettsider.

NHO mener omkjøringsveier med redusert hastighet og ekstra trafikk, i kombinasjon med fergekøer, har gjort det vanskelig å frakte både busspassasjerer og gods til bestemmelsesstedene innen rimelig og avtalt tid.

I sitt avslag på dispensasjonssøknaden svarer Vegdirektoratet at omkjøringsveiene ikke er så lange i kilometer. Det innrømmes at det må holdes lavere hastighet og påregnes tid til fergekøer, men at slike forhold vil oppstå med jevne mellomrom på det norske veinettet. Direktoratet hevder også at åpningen av Hardangerbrua 17. august vil forbedre forholdene.