Det blinket i diamanter og paljetter på den røde løperen utenfor Radisson Blu Hotel Norge i kveld.

Næringseliten er samlet til Bergens næringsråds årsmiddag, og påmeldingslistene ble også i år fylt opp på rekordtid.

— Dette er en av de kjekkeste førjulsfestene som finnes! Jeg gleder meg stort til denne kvelden, sier Trude Drevland - som var kledd i en av kveldens lekreste kjoler.

Varaordføreren mener kvelden er viktig for både «business and pleasure».

— Denne middagen er veldig sosial og hyggelig, og den gir også anledning til å bytte nettverk, sier hun til bt.no.

Vorspiel

En gjeng smokingkledde menn kommer sigende ut av Grand selskapslokale rett over veien, sammen med en gruppe kvinner i gallaantrekk.

En maxitaxi stopper plutselig, og ut kommer både Herman Friele med sin kone Renate Bøe Hjortland, stortingsrepresentant Henning Warloe og byrådsleder Monica Mæland - kveldens vorspielvertinne.

— Vi har vært hos Monica, og hatt noe godt i glasset med bobler i, sier en strålende opplagt Herman Friele til bt.no.

Og han er ikke alene. Stemningen var god allerede før festen hadde begynt, og mange av gjestene kunne røpe at de hadde hatt både «en og tre drinker på forhånd».

— Stemningen er på topp, jeg gleder meg til resten av kvelden, smiler Chess-gründer Svein Johnsen i forbifarten.

Smykkefest

Bergens næringsråds årsmiddag, som for øvrig koster kr 1495 pr. hode, er en viktig happening for næringslivet i Bergen. Middagen er avslutningen på årskonferansen, og i dag har kjente navn som Lars Sponheim, Børge Brende og Sven Mollekleiv stått på talerstolen. Men i kveld handler det aller mest om fest.

— I kveld får alle vise frem de fine smykkene sine – det er rene smykkefesten dette her, sier en lattermild ordfører og peker fornøyd på ordførerkjedet sitt.

— Nå er det tid for taler og tradisjon og alt som hører med - jeg er klar!