Han het egentlig John Andreas Johnsen, men de fleste kjente ham bare som Vinkemannen.

I dag var slekt, venner og naboer samlet i Ostereidet kirke for å ta farvel med mannen som har utløst et kolossalt engasjement på Facebook etter sin død.

Gruppen på nettstedet har passert 8000 personer de siste dagene.

Favorittonkel

De siste årene av sitt liv gikk han daglig langs E 39 mellom Leknes og Hillesvåg og vinket til forbipasserende.

Prest Vilhelm Overå mente Johnsen med sine enkle handlinger har betydd mye for mange mennesker.

Han nevnte dessuten at Den norske kirke har 300 ”venner” på Facebook.

For familien talte blant andre nevøen Jan H. Landro. Han husket Johansen som sin favorittonkel.

Vinket farvel

— Han hadde alltid tid til oss barna, enten en sykkel skulle repareres eller en fotball skulle pumpes opp, sa han.

Etter at Johansen mistet sin kone i sykdom i 1994, mistet han livsgnisten.

Men det kom etter hvert en ny vending i livet da han begynte å gå langs hovedveien og vinke til de forbipasserende.

— Onkel John har hatt en positiv betydning for langt flere enn noen av oss, og helt sikkert han selv kunne forestille seg, sa nevøen.

Da kisten ble båret ut av kirken for å kjøres til gravstedet på Hjelmås, sto barn fra bygden oppstilt for å vinke farvel til Vinkemannen for siste gang.

SISTE FARVEL. Vinkemannen Johnsen ble gravlagt fra Ostereidet kirke. FOTO: Jo Hjelle.
BARNA VINKET: Også barna var møtt frem for å ta farvel med Vinkmannen. FOTO: Jo Hjelle