Forklaringen er at alle stemmene avgitt ved årets valg for første gang ble lest maskinelt. Velgere flest merket ingen forskjell, Men i småkommuner kan den nye tellemetoden bli helt avgjørende. Datamaskinene forkaster nemlig ikke stemmer på grunn av ubetydelige småfeil eller morostreker.

— Antall forkastede stemmer blir derfor langt færre i år enn ved tidligere valg, sier Hans-Carl Tveit (V), leder for valgstyrets arbeidsutvalg i Bergen.

Da stemmesedlene ble talt opp manuelt, skulle det ingenting til før innholdet i den brune konvolutten havnet i søppelbøtten.

— Tidligere ble en stemmeseddel forkastet dersom velgeren hadde gitt en personstemme til Donald Duck, eller skrevet handleliste bakpå seddelen. Nå ser maskinen bare bort fra skriveriene, men registrerer likevel hvilken liste det er stemt på, forteller Tveit (V).

En annen fordel ved datamaskinen er at tellingen går mye kjappere unna. Allerede klokken 11 i går formiddag hadde maskinene talt opp 18.180 forhåndsavgitte stemmer til kommunevalget i Bergen. Hele tellingen tok kun halvannen time.

Bare åtte av de vel 18.000 ble forkastet. Men ikke uten grundig behandling.

— Hver enkelt stemme som det var noe kluss med, ble behandlet av hele valgstyrets arbeidsutvalg. Vi skylder folk å gjøre alt vi kan for å registrere stemmen deres, sier Tveit.

Datamaskinene registrerer også hvilke personstemmer, såkalte «slengere», du har ført opp på valgseddelen. I de tilfellene hvor kråketærne blir for vanskelige å tyde, tar valgkontrollørene fra Kemneren over.

Selv om opptellingen nå går unna i rekordfart, lover Tveit at sikkerheten er den samme som ved manuell telling.

— Antall stemmer er talt opp manuelt på forhånd. Hvis datamaskinenes tall ikke stemmer overens med det, teller vi på nytt igjen. Tidligere i dag var det en krets som ikke stemte, fordi to stemmer hadde klistret seg sammen. Men da vi telte opp på ny, stemte alt, forteller Hans-Carl Tveit.

Ved forrige kommune- og fylkestingsvalg avga rundt 21.000 velgere forhåndsstemme.