Flere lesere tipset bt.no om røykutvikling på StatoilHydro sitt oljeraffineri på Mongstad lørdag ettermiddag.

— Jeg så masse grågrønn røyk som veltet opp sør for flammetårnet, og hørte sirener, forteller Ivar Strand, som var i nærheten.

Utslippet inneholdt blant annet CO-gass (kullos) en brennbar gass som også kan medføre kvelning.

Alarmen gikk klokken 16.33.

— Mellom 1000 og 1500 mennesker ble evakuert, sier Kåre Ness, informasjonsleder på StatoilHydro Mongstad.

Farlig gass

Store mengder røyk veltet ut. En stund fryktet man at CO-gassen ville finne veien inn i ventilasjonsanleggene. Det var en viktig grunn til evakueringen.

Takket være vær og vind gikk mye av røyken rett opp. Og alt ser ut til å ha gått bra med personene som ble evakuert.

— Ingen skal være savnet eller skadet, sier operasjonsleder Per Stiegler i Hordaland politidistrikt.

Sjekket for gass

"Faren over"-signalet gikk klokken 19.40.

— Våre folk har foretatt målinger på anlegget og i nærområdet for å undersøke om det var farlige gasser der, sier Ness.

De ansatte er nå tilbake på sine plasser.

- Ekkelt og skummelt

Vitner bt.no har snakket med, beskriver hendelsen som dramatisk, med mye røyk og ulende alarmer. Det har Kåre Ness full forståelse for.

— Ja, det så ekkelt og litt skummelt ut. Det var i høyeste grad en uønsket situasjon, sier Ness.

Foreløpig vet man ikke helt hva som gikk galt:

— Det oppsto en teknisk feil som gjorde at vi måtte "kjøre ned" deler av anlegget ved å føre gass til fakkelen, opplyser han.

Men ifølge Ness var ikke situasjonen på noe tidspunkt farlig for mennesker.

— Feilen oppsto i et av hovedanleggene i raffineriet. Vi måtte brenne av mye mer gass enn normalt. All røyken viser at fakkelen virker som den sikkerhetsventilen den er ment å være. Men vi vet ennå ikke hva som var feil. Hendelsen skal granskes, sier Ness.

— Vi vil også sette ned en gruppe som skal undersøke mulige miljø- og helsemessige konsekvenser av utslippet.

2211-tipser