Funn av ukjente arter er bortimot dagligdags i regnskogen i Amazonas og andre tropiske strøk. I Norge, derimot, er slike oppdagelser uvanlige.

Forskerne ved Norsk institutt for skog og landskap fikk full klaff da de brukte «regnskogsmetoder» i norske skoger.

Ned fra trærne

Metoden var å sette ut oppsamlere under 24 furutrær og så bedøve småkrypene i trekronene med gass. Blant de tusenvis av småkrypene som ramlet ned, har det dukket opp en rekke godbiter.

— Ni av dyrene er helt ukjente for vitenskapen, sier seniorforsker Ivar Gjerde, leder for prosjektet.

Blant de nye artene er midd, fluer, knott og andre små insekter. Flere av artene er funnet i trær i Kvam kommune.

I tillegg til de helt ukjente artene fant forskerne 94 arter som aldri er påvist i Norge før. Vanligvis blir bare noen få fremmede dyr funnet hvert år, så resultatene av prosjektet er nærmest overveldende.

Sendes til eksperter

Arbeidet med å gå gjennom alle dyrene har pågått i flere år. De fleste av artene har fått latinske navn etter hvert – men ingen av dem har norske betegnelser.

— Det som skjer når vi finner en ny art, er at vi må dokumentere at det faktisk er en egen art. Vi grovsorterte dyrene og sendte dem til spesialister over hele verden, sier Gjerde.

Funnene er publisert i internasjonale tidsskrifter, og forsker Karl Thunes har vært sentral i dette arbeidet.

- Har bare pirket

Forskerne tror at det kan skjule seg tusenvis av andre ukjente arter i Norge.

— Vi har bare pirket så vidt borti det som finnes, sier Gjerde.

Letingen etter nye arter har vært lite systematisk her til lands, ifølge forskeren. Han tror at mange nye dyr vil bli funnet i forbindelse med det nye Artsprosjektet, som ble opprettet i fjor. Målet er å beskrive så mange av Norges arter som mulig.

Det er ca. 31.000 kjente, landlevende arter i Norge. Av disse utgjør godt kjente grupper som fugl, pattedyr og andre virveldyr om lag én prosent. De fleste artene er sopp, planter, insekter og andre småkryp.

Halvparten ukjent?

Ingen vet med sikkerhet hvor mange arter som finnes i Norge. Mørketallene er trolig enorme.

— Noen forskere regner med at kanskje så mye som halvparten av artene i Norge ennå ikke er oppdaget, sier Gjerde.

Kommentarer? Vennligst bruk feltet under!

Norsk institutt for skog og landskap, Bergen
MANNEN BAK: Seniorforsker Ivar Gjerde har ledet den svært vellykkede jakten på nye dyrearter.
Norsk institutt for skog og landskap, Bergen
Norsk institutt for skog og landskap, Bergen
Norsk institutt for skog og landskap, Bergen