.

ANNE-GRETHE DAHL anne.dahl@bt.no

Per Olaf Thornes sin far, bestefar og oldefar var alle apotekere i Bergen. Og hjemme i Åsane ligger apotekerfamiliens sirlig håndskrevne Compositions-Bog oppslått på side 214, med oppskriften på «Essents Aquavit til 1 fl. Spri. frumenti» ¿

– Far laget alltid akevitt når det skulle være skikkelig fint, sier Per Olaf Thornes og blader andektig i den gamle apotekerboken.

Klenodiet med fillete rygg og gulnet papir inneholder oppskrifter på alt fra «Kunstig Champagne», «Ulvegift», «Arseniksæbe», «Skosmørelse» og «Middel Mod Fregner» til «Orientalsk Røgebalsam», «Sundheds Likör», «Ungarsk Bartevax», «Styrkende Haarolie» og «Middel Mod uren Teint og Kobbernæse».

Og altså oppskriften på bergensk akevitt ¿

Tre generasjoner Både oldefar Georg Christian Matthiesen (1833-1895), morfar Rolf Krog Matthiesen (1868-1929) og far Erling Thornes (1907-1994) var apotekere i Bergen. Familien har hatt hånd om hele fire bergensapoteker, Møhlenpris Apotek, Minde Apotek, Elefantapoteket på Øvregaten og Nordstjernen på Vågsallmenningen. Det var ved sistnevnte apotek den gamle reseptboken opprinnelig hørte hjemme.

– Før Vinmonopolet kom i 1922 var det vanlig å lage og omsette både vin og brennevin på apotekene, utskrevet som medisin, forklarer Thornes.

– 96 prosentspriten ble levert apoteket i 20 liters stålkanner. Men fordi 96 prosentspriten fordamper så lett (flyktig), regnet man med to liter svinn per 20 liter. Min far hadde med andre ord alltid nok svinnsprit til å lage akevitt av – også hjemme på kjøkkenet, minnes Thornes.

Sereptas krukke på Landås Per Olaf Thornes er nypensjonert lærer og realist med geofysikk, kjemi, biologi og matematikk i fagkretsen. Han vokste opp med sang i heimen. Faren Erling Thornes (1907-1994) var nemlig hele sitt voksne liv medlem av Studentersangforeningen, og korøvelsene ble ofte holdt hjemme i Landåsveien 13.

– Jeg husker godt de naturlig innlagte sangpausene, der man løsnet på stemmebåndene ved hjelp av fars hjemmelagde akevitt, smiler Thornes.

Fra grunnen av De gamle apotekerne laget alt de solgte fra grunnen av, og visste det som var verdt å vite om både urter og avkok og kjemiske sammensetninger.

– Min far syntes apotekeryrket ble mindre og mindre spennende ettersom «fremskrittet» skred frem, til Norsk Medisinal Depot overtok det meste på 70-tallet, forklarer apotekersønnen.

– Han likte seg mye bedre når han kunne mikse sin egen medisin, sier han og klapper på den gamle Compositions-Bogen fra olderfarens apotekertid.

Hysj-hysj Hemmeligheten bak all akevitt ligger i lagringen, at man benytter 96 prosentsprit og kun blander med aqua puris (destillert vann).

– Ja, også de hemmelige ingrediensene da, smiler Thornes lurt.

Ennå hemmelige overfor offentligheten. Men ikke overfor akevittmester Halvor Heuch i Arcus, som skal teste ut den bergenske apotekeroppskriften til «Essents Aquavit til 1 fl. Spri. frumenti».

– Nå er vi på god vei mot en egen bergensk akevitt. Jeg gleder meg til å lage en akevittprøve på apotekeroppskriften fra Nordstjernen, sier en interessert akevittmester Heuch.

– Dette er en utrolig god start på noe som tilhører det nittende århundret. Apotekervarianten har vi dessuten ikke vært borti før. Spennende vinkling, ytrer Arcus' sjefdestillatør forventningsfullt.

Vi er spente, vi og ¿