Galileo Galilei rettet sitt teleskop opp mot himmellegemene i 1609. Siden den gang har optikken blitt noe bedre.

400 år etter Galilei, har det kommet en rekke store nyheter — og ikke minst mange flotte bilder - fra verdensrommet.

Superjord

En av årets store oppdagelser, var funnet av en superjord i en annet solsystem. En superjord er en til ti ganger så stor som vår egen jord.

Planeten har fått det sjarmerende navnet GJ1214b.

Dette var første gangen det ble funnet atmosfære på en superjord, og planeten er seks ganger større enn Jorden.

Astronomer mener funnet er oppløftende i jakten på andre beboelige planeter.

Dårlig klima

Likevel kan det nok lønne seg å lete litt til.

— Denne atmosfæren er mye tykkere enn den vi har rundt Jorda, så det høye trykket og fraværet av lys utelukker liv slik vi kjenner det, sa David Charbonneau, hovedforfatteren av artikkelen der oppdagelsen presenteres i en pressemelding fra ESO.

Men planeten var ikke den eneste. I september ble det kjent at 32 nye planeter var oppdaget.

Det er ikke så rent lite, all den tid vi i dag bare kjenner til rundt 400 ekso-planeter.

Himmelsk paparazzi

For dem som liker bilder, har VISTA-teleskopet til European Southern Observatory (ESO) kommet som bestilt. Det ble installert i desember.

Teleskopet er plassert i en chilensk ørken, og er velsignet med en klar utsikt oppover. Flere av bildene i bildeserien kommer herfra.

Du kan lese mer om årets oppdagelser på Astronomiårets nettsider.