— Jeg er vel en gris, sier Petter Hegre der han står med begge nevene i dongeribukselommen i sitt store, lekre studio i Stavanger.

— Kanskje et galt ord å bruke, men det å se på nakne damer er det kjekkeste jeg vet. Bare å få anledning å se hvordan de stoler på deg, hvordan de utleverer sin egen seksualitet rett foran deg og dessuten synes det er kjekt. Det er det mest inspirerende jeg opplever.

33-åringen smiler. Ingen tvil om at han mener det.

— Jeg tiltrekkes av jenter som er naturlige. Det skal være estetisk, ungt og engleaktig. I det siste har jeg gått mer mot det myke og fine. Men jeg har jo vært gift to-tre ganger. Etter sånne brudd blir bildene rå og hissige.

Ny kone, ny bok

For to år siden vakte Petter Hegre oppsikt med boken «My Wife» - en svært så intim, usminket og utleverende samling fotografier av hans daværende kone, islandske Svanborg.

— I USA ble den kåret til årets mest erotiske bok av de to største bokkjedene der borte, mens tittelen på førstesiden av Dagbladet var «Selger naken kone». Det er sånt du får her hjemme, sukker han.

— I dag er det et trist kapittel. Det var noe vi begge var 100 prosent enige om å gjøre. Men det er selvsagt synd når skilsmissen sammenfaller med utgivelsen. For det er en jævlig intim bok.

I sommer giftet han seg på nytt, med den ukrainske 21-årige Luba.

— Så nå kommer «My Wife II»?

— Nei. Men det kommer en Luba-bok til våren, med arbeidstittelen er «My Luba My Love». Også det en fotografisk dagbok og hyllest til henne, og til kjærligheten, sier Hegre. Som også har tre andre bøker på trappene neste år.

På Høstutstillingen

— Av 1000 bilder så er det kanskje tre eller to som blir jævlig bra, sier Hegre.

Tung, dyster industriellrock fra Nine Inch Nails fosser gjennom studioet. Like mørke, dystre sort/hvitt-bilder fra rumenske galehus fyller veggene. I årevis dro han dit for å dokumentere barnehjem, gatebarn, psykiatriske institusjoner, sigøynerleirer, infeksjonssykehus og AIDS-syke barn.

Så er det heller ikke alt Hegre har gjort som passer like bra til Monet sine vannliljer og det vi ellers måtte innrede boligene våre med. Da Hegre skulle fotografere temaet «livets begynnelse», endte den blodige morkaken til hans nyfødte datter opp i kjempeformat på veggen.

Andre prydes av gigantiske, stiliserte bilder av nybarberte kvinnekjønn.

— Her hjemme skriker folk «porno!» med en gang. Da utstillingen var i Barcelona var det ikke en kjeft som tenkte på porno, sukker han.

Den slanke, dongerikledde 33-åringen med det lange, blonde hestehalehåret er i grunnen en sjelden blomst i foto-Norge. En anerkjent fotograf, som har dokumentert AIDS-barn, sigøynere og sinnssykehus i Romania. Han har vært fotograf ved Rogaland Teater, gjort reklamefoto, platecover og tatt knallgode portretter. Hans portrett av en døende, eldre mann ble til og med tatt inn i varmen på Høstutstillingen.

Men det var før. Nå har han droppet alt annet for å konsentrere seg om erotikk. Noe som i fjor resulterte i prisen «Erotic Photographer of the Year».

Den fortapte tannlege

Egentlig skulle Petter Hegre bli tannlege. Han hadde og med fått plass ved Odontologen i Bergen da han i stedet søkte Brooks Institute of Photography i Santa Barbara, California. På ett år hylte han igjennom tre års pensum, hoppet av og dro til New York. Hvor han fikk gromjobben: assistent for selveste Richard Avedon, mesterfotografen som har fotografert for rockebibelen Rolling Stone og den berømte Pirelli-kalenderen.

Til tross for knallharde arbeidsdager trives Petter, og bestemte seg for at New York var hans liv heretter. Det varte helt til en eks-kjæreste kom på besøk.

— Hun var bare tre dager, men det gikk hett for seg de dagene Tre måneder senere ringte hun og sa at jeg skulle bli pappa. Da jeg reiste hjem igjen, sier han.

— Hva lærte du av Richard Avedon?

— Først og fremst bevisstgjøringen, en ekstremt profesjonell holdning til det man holder på med. I et studio hvor hvert bilde er en juvel og det lages forsider til Vogue og Rolling Stone, får du en enorm respekt for faget, sier han.

- Redde for erotikk

Hegre har en webmaster i Norge, en i Michigan pluss en tekstforfatter i New York, alt finansiert av www.hegre-archives.com. I februar tar han med seg ansatte både fra USA og Norge og flytter hele sjappa til nyinnkjøpt hus i Portugal.

— I Norge er folk redde for erotikk. For å leve det ut, for å vise det frem, for å se på erotikk blant folk. Folk er redde for å ta opp erotikk som en seriøs debatt. Det finnes ingen nyansering: Alt som ikke er Kvinner og Klær, det er porno.

— Er det derfor du flagger ut?

— Nei. Temperatur og arbeidsforhold er bedre i Portugal.

— Hvilket forhold har du selv til erotikk?

— Erotikken er den sterkeste driften mennesket har. Jeg bruker det helt bevisst i arbeidet mitt. Det er ingenting som er sterkere enn når du kan kanaliserer seksualdriften inn i arbeidet ditt.

— Men er dette erotikk eller porno?

— For mange er en naken kropp porno. For meg handler pornografi om hvilken plattform du står på når disse bildene blir produsert. Er det utnyttelse, kvinneundertrykkelse, er det misbruk, så det er settingen rundt som avgjør om det er porno. Fordi om en dame ligger og spriker rett i kamera, så er det ikke porno. Hvorfor er det porno hvis man tar bilde av en jente som onanerer?

Hard satsing på nett

I dag er det hans egen internettside som tar opp mesteparten av tiden - og sikrer mesteparten av inntektene.

— Den har slått an noe helt sinnssykt. Helt hinsides, i dag har vi i snitt 200.000 unike brukere inne på siden hver dag.

For at han tjener fett på nakenbildene, innrømmer han gladelig. Men siddisen vil ikke ut med hvor mange medlemmer han har, eller hvor stor omsetningen er. Bare én prosent av abonnentene er norske.

For Norge er ikke mye viktig i Hegres arbeid.

— Her blir du enten fordømt, eller fortiet. Både «My wife» og «Russian Lolita» er utgitt i førti land, og har solgt i bøtter og spann, og det har knapt stått et ord i for eksempel i Stavanger Aftenblad. Hadde en dikter eller annen siddis-kunstner gitt ut bok i førti land, hadde de gått helt i taket, sier Hegre.

For kort tid siden blåste det igjen opp rundt Petter Hegre. Han solgte noen aktbilder av Mia Gundersen til Se&Hør for en god slump penger. Bildene var tatt flere år i forveien, og dagen før Se&Hør kom i trykken rykket Mia Gundersen ut i tabloidpressen og sa at hun aldri hadde godkjent at bildene skulle trykkes. I ettertid ga Hegre hele honoraret til veldedig formål.

— Hele Se&Hør-greien er en serie med misforståelser. Det er patetisk det som skjedde, og Se&Hør har fått det som de vil. Både Mia og jeg er offer i denne saken.

Et trist, norsk scenario

Ifølge Hegre har ikke den norske kvinnen mye å stille opp i internasjonal målestokk.

— Greit nok at den norske kvinnen er veldig sterk; hun er et internasjonalt forbilde når det gjelder likestilling og utradisjonelle rollemønster. Men norske kvinner er lite feminine, de livredde for å bruke kropp og utseende som en del av personligheten sin. Hvorfor skal ikke en jente få lov til å ha et kort skjørt, eller få lov til å være stolt av utringingen sin? Drar du til Paris, går alle med korte skjørt og høye hæler. Betyr det at alle parisiske kvinner er horer?

- Kjekt å skape reaksjoner

— Det er kjekt å skape reaksjoner. Men jeg har aldri satt i gang et prosjekt for å få reaksjoner. Jeg har ofte opplevd at bilder jeg ikke har trodd kan være provoserende, kan bli det. Som det bildet med datteren min, der hun er to år og røyker, sier Hegre.

I Europa vant bildet en EPICA Award (reklamefotoets Oscar) i konkurranse med giganter som Coca-Cola, Diesel og Dior. Hjemme ble det et helvete.

— Bildet var egentlig min private lille hissige antirøykekampanje, med teksten «Å utsette barn for røyking er barnemishandling». Hjemme ble det den reneste barnepornosak av det. Enkelte mente jeg burde miste foreldreretten.

Ingen utnytting

Hegre & co. betaler jentene i fattige østblokkland fra 50 til 500 dollar for fotograferingen.

— Dette med å betale lutfattige jenter småpenger for sin nakenhet kan jo oppfattes som utnytting?

— Det høres kanskje kynisk ut, men du må huske på at 95 prosent av de vi jobber med er involvert i modellbyråer. De vet godt hva det går ut på, og de får ofte bilder bruk i egen portefølje. Mange av jentene har vi skaffet modelloppdrag i utlandet, sier Hegre og peker mot en veggen.

— Hun der fotograferte vi i Usbekistan, men i dag jobber hun som supermodell i Milano og tjener vanvittig med penger. Det siste jeg hørte var at hun hadde kjøpt et stort hus til foreldrene i Usbekistan, sier han.

— For å si det sånn: begge foreldrene til Luba, konen min, er leger i Ukraina. De tjener henholdsvis 60 og 80 dollar i måneden. Når vi betaler en russisk jente 50 dollar for en fotoseanse, så er det mer enn en lærer tjener på en måned, sier Petter Hegre.

Som ikke er mye lei seg for at tannlegekarrieren glapp.

Selv om røntgenbildene sikkert ville blitt kjempebra.