Under en TV-sendt skoledebatt på NRK tirsdag kveld ergret Finnes seg så kraftig over programleder Ingunn Solheim at han på Twitter ba kanalen vurdere å permittere henne.

Han var like opprørt da NRK ringte og intervjuet ham etter debatten:

— Valgkampen har NRK forberedt seg på i lang tid. Dette ser ut som en bevisst strategi om å sverte Høyre. Det har vi sett flere eksempler på i denne og forrige uke. Hvorfor stiller ikke NRK kritiske spørsmål til regjeringen som har styrt i åtte år, sa Finnes.

— Er det baktanker? Handler det om økonomi? Avtaler? Lovnader? Det er spørsmålet, fortsatte han.

— Hvem tror du planlegger dette fra NRKs side, spurte NRK.

— Jeg vet hvem som sitter og koker sammen slikt. Det tror jeg alle vet, så det slipper jeg å si, sa Finnes, som har hatt flere verv i Høyre og til daglig er fagsjef i Norsk Industri.

Like etter intervjuet ringte han tilbake og ønsket å trekke uttalelser.

— Det jeg sa ble sagt i affekt. Jeg er inhabil i saken. Det var en debatt om min kone, og jeg var opprørt, fremholdt han.

Onsdag har han også bedt om unnskyldning.

— Jeg vil be om unnskyldning overfor Ingunn Solheim og NRK. Mitt hjerte banket litt vel hardt for Erna under debatten i går. Jeg håper dere aksepterer min unnskyldning, skriver Finnes i en epost til Solheim onsdag.