Erna Solberg og nevøen Are Fotland fikk mandag hvert sitt eksklusive diplom fra Norges Livredningsselskap etter at de reddet Ernas mor Inger-Wenche Solberg (85) fra å drukne.

— Bare 3-4 personer har fått en slik utmerkelse så langt i år, sier redningsdådskoordinator Elin Elisabeth Gullaksen i Norges Livredningsselskap.

De to heltene ble hedret i Bergen, og ordfører Gunnar Bakke avbrøt ferien for å være med på markeringen i Bergen rådhus som ironisk nok er preget av vannlekkasjer for tiden.

Jeg føler meg skyldig. Jeg dro henne med på en litt for lang svømmetur. Erna Solberg

Sitt livs kamp

Erna Solberg lærte å svømme da hun var fire. Hun gikk i svømmeklubb til hun var 12. Moren har svømt alene eller med andre i over 80 år.

Likevel havnet de to midt i sitt livs kamp i fjor sommer.

Mor og datter skulle bare svømme rundt en øy ved Varaldsøy ytterst i Hardangerfjorden. Det holdt på å gå helt galt.

— Jeg føler meg skyldig. Jeg dro henne med på en litt for lang svømmetur. Jeg er glad for det gikk som det gikk, sier Erna Solberg.

— Plutselig kunne jeg ikke puste. Jeg trodde jeg ropte, men det var bare babbel, forteller moren.

Fikk drypp

Hun hadde fått et drypp. Hun ble tung og kraftløs, og følte at hun sank ned i vannet.

— Nå drar jeg henne med ned i dypet, tenkte jeg. Men de fikk meg på land på et eller annet vis, sier Inger-Wenche Solberg.

Litt etterpå kom hun på:

— Jeg har vel egentlig aldri fått takket dere to. Tusen takk!

Nå drar jeg henne med ned i dypet, tenkte jeg. Men de fikk meg på land på et eller annet vis. Inger-Wenche Solberg

For de var to. Erna Solberg slet tungt. Altfor tung. Hun måtte tilkalle hjelp fra land, der nevøen Are Fotland hadde blitt igjen. Han ville ikke uti det 16-17 grader varme vannet, men reagerte raskt da tante og bestemor trengte hjelp.

- Fikk du ikke panikk da du kjente at hun var for tung for deg?

— Jeg ropte «Are! Hopp uti!», sier Erna Solberg.

Med en felles anstrengelse fikk de dratt 85-åringen på land.

«Hold roen»

- Hva vil du si til andre som kommer i eller frykter å havne i samme situasjon?

— Det viktigste er å holde roen. Jeg ble overrasket over hvor tung hun er, forteller hun.

Så våknet politikeren i Solberg.

— Det er bekymringsfullt hvor mange som ikke kan svømme. Hvis du skal hjelpe, må du kunne svømme selv. Svømmetrening er viktig.

Henger høyere

Erna Solberg ble i 2005 utnevnt til kommandør av St. Olavs Orden, men hun setter mer pris på dagens utmerkelse.

— Det er sterkt å redde sin egen mor, så denne prisen henger egentlig høyere, sier hun.

Det vanket både pin, blomst, diplom, bok og pustemaske fra Norsk Livredningsselskap.

Det er sterkt å redde sin egen mor, så denne prisen henger egentlig høyere. Erna Solberg

— Jeg håper dere aldri får bruk på pustemasken, sa Elin Gullaksen til prisvinnerne. Så delte hun like godt ut en kasteline også. Og Tryg har lovet bort en redningsbøye til familien Solberg.

Norges Livredningsselskap deler ut tre typer utmerkelser: Diplom, sølv og gull. De to sistnevnte er svært sjelden i bruk. Årets redningsdåd har vært delt ut siden 2003, og den første prisen gikk til Vegard A. Larsen fra Bergen.

Diplom gis ved «redningsdåd som ikke forbindes med fare for eget liv, men som innebar fare for drukning», ifølge statuttene.

— Jeg har vært med på slike markeringer før, og det er alltid like sterkt. Livredningsselskapet løfter frem heltene. Jeg tenker ofte på hva jeg ville gjort selv. Dere gjorde det som kanskje ikke alle ville klart, slo ordfører Gunnar Bakke fast.

IMPONERT: Bergens-ordfører Gunnar Bakke (med ryggen til) avbrøt ferien og stilte stram med ordførerkjedet rundt halsen. - Dere gjorde det som kanskje ikke alle ville klart, sa han til de to prisvinnerne.
Bj�rn Erik Larsen