I den spennende hagen hennes står ungarsk blåveis, ulike typer krokuser, snøklokker, klosterklokker, erantis (vinterblom) og juleroser i full blomst.

Tulipaner, påskeliljer, pinseliljer og andre løker står grønne og fine, og er klare til å springe ut når tiden er inne.

Vi møter Grete Ellingsen i Nesttunbrekka, like øst for Nesttun sentrum. Den spreke 72-åringen har gledet seg i måneds­vis til å kunne ta fatt på nok en sesong i ekteparets vakre hage.

- De siste dagene har plenen og plantene endelig fått rikelig med sol og varme. Da er det viktig å komme raskt i gang med det nødvendige forarbeidet som skal lette eksistensen til alt som spirer og gror, sier hun.

KLOSTERKLOKKER: Flere steder i hagen står det frodige buketter med klosterklokker, en gammel og kjær løkplante.
Marita Aarekol

Mild og god vinter

Det aller viktigste forarbeidet for en vellykket hagesesong skjer imidlertid om høsten når løv og greiner rakes bort, og granbar dekkes over planter som trenger isolasjon mot frost.

- Denne vinteren har jo vært både mild og god mot plantene, så jeg tror det blir en flott sesong.

- Hva bør man gjøre i hagen nå?

- På denne tiden må løv— og bladrester fjernes, det er nemlig yndede skjulesteder for brunsnegler. Nå er det også lett å fjerne ugress og mose, men vær forsiktig. Små plantespirer kan ha fått rotfeste, og de må man jo ta vare på, sier Ellingsen.

- Terapi for meg

RANUNKLER: De første krukkene er allerede på plass ute, her fylt med lilla ranunkler og stemorsblomster.
Marita Aarekol

Grete Ellingsen har vært leder i Fuksiaforeningen i Bergen og i Fana Hagelag, og jobber fremdeles som frivillig i Arboretet.

- Dette er en hobby som virkelig er terapi for meg. I mitt neste liv vil jeg bli gartner, sier hun og ler.

Bedene hennes er tettpakket med planter av ulike slag, men mer skal det bli — både i bed og ikke minst i krukker og potter. For i kjelleren hennes åpenbarer det seg en liten oase av stiklinger som hun hvert år driver frem.

- Jeg tror jeg årlig planter ut ca. 1000 sommerblomster.

Ferie i november

GODT STELL: En liten del av Grete Ellingsens plantekjellerstue. Fremfor henne står pelargonia, til venstre fuksia. Begge sorter settes ut rundt månedsskiftet april-mai.
Marita Aarekol

Fruen i Nesttunbrekka har en liten forkjærlighet for fuksia, som hun har 70-80 ulike sorter av.

- De klipper jeg helt ned hver høst og setter stiklinger av det jeg kapper av.

Det kunstlysoppvarmede rommet i kjelleren er fylt med både stiklinger og beskårede planter som er på overvintring.

- Neste oppholdssted for fuksiaene er drivhuset, sier hun.

- Kjøper du mange planter?

- Nesten ingen. Det er det fine med å ha mange hagevenner, vi bytter innbyrdes. Dessuten vil jeg slå et slag for planteloppemarkedet som arrangeres utenfor kulturhuset her på Nesttun. Der kan man gjøre gode varp fremfor å kjøpe dyrt på hagesentrene.

- Blir det tid til ferietur på deg og gemalen i sommersesongen?

- Nei, det er nok lenge siden vi begynte å forskyve ferien. Den tar vi hvert år i november!