• Good evening! Pang! Korken på en Tarlant Brut Zero går i takbjelkene i den hvitkalkete Altonakjelleren. Det er julens champagne og viner som skal smakes. Prøvesmakes.

— Vi starter med champagnen og tar fem minutters pause mellom den hvite og den røde!

Det bobler mellom hendene på barsjef Jonathan Di Blasi. Langs bordgeleddene foran ham vagler et femtitall vinelskere av assorterte årganger, påpasselig påmeldt til «Vin til jul»-smaking.

For å få tips om champagnen til velkommen-skålen, rødvinen til juleskinken, hvitvinen til de lette middagene og dessertvinen - til desserten.

For å høre om, og smake, de fruktige, de fyldige, de tørre, de tunge, de friske og de søte.

Foran oss på bordet står batterier av forventningsfulle glass. Glass til den boblende Formula 1-champisen, den fruktige rieslingen, den tørre beaujoulaisen og den søte dessertvinen.

— Jo flere bobler i champagnen, jo bedre, forteller sjefsmakeren, skjenker glassene våre hyggelig fulle og gir klarsignal for første prøveskål.

Femti glass heves i kor, det nippes, smakes - og nikkes.

— Hold glasset opp mot lyset, nyt fargen, anbefales det.

«God, frisk, tørr, fin fruktsmak» noterer sidedamen vår på kommentararket vi har fått utlevert. Ja vel.

Etter summingen rundt bordene å dømme, begynner boblene allerede å feste grepet på forsamlingen.

Resten i bøtten

De siste champagnerestene går i bøtten på bordet, glasset og munnen skylles med vann og den første hvitvinen skjenkes i, en Sancerre Grande Réserve, med smak av fjorårets grøde fra huset Henri Bourgeois i Loire-dalen i Frankrike.

— Very nice, sier Di Blasi, han ble døpt i San Francisco.

Vinen anbefales til julens lettere middager, torsk eller kalkun.

— Noen ganger vil den matche, noen ganger vil den være en spennende kontrast, tipses vi.

«God smak, tørr og god», ser vi at bordnaboen noterer.

— Full og rik, ikke «grassy», synes vår mann på gulvet.

Den økende summingen rundt bordene kan tyde på at han er inne på noe.

Det må hysjes kollektivt for at eksperten skal få taletid.

Før ganen må vannes igjen og glassene fylles med en av Riesling Vignoble d'Epfig, unnfanget i Alsace i det Herrens år 2002.

— Jeg elsker Riesling, den kan vare evig, kjenn på frukten i fronten, jubler Di Blasi og anbefaler vinen til pinnekjøtt, som en kontrast til det salte kjøttet.

Den lukter grønne epler.

— Med en tyngre vin klarer man jo knapt å reise seg etter julemiddagen, mener han.

— Denne passer nok også til fisk og medisterkaker og mølne poteter, supplerer en smaker, mens vår bordnabo noterer «For søt ettersmak».

Skal henge i glasset

Og så er det røykepause før the real thing, det røde.

— God vin skal henge igjen i glasset, denne henger, sier nabodamen, og viser oss hvordan. Stemmer det.

Det er en Saint-Amour, 2002 Trénel, Beaujoulais som er havnet i glasset.

Det må hysjes igjen. Veldig.

— Nice grape, sier Di Blasi og anbefaler ti minutter i isbøtte før servering. Da passer den både til kylling og sterke oster, for eksempel.

— Også til gammelost? lures det håpefullt.

Før en av julens dessertviner skjenkes i, en 2001-variant fra Mas Amiel i Langedoc-Roussillon i det franske.

— Væældig god, denne ska' eg ha meg til jul, hører vi.

— Kan brukes til så godt som enhver dessert, men er en drøm til mørk sjokolade, lover Di Blasi og sender vinsmakerne ut på brosteinen med et «Happy Holiday».

Og en lovende ettersmak av jul.

FOTNOTE: Siden 2001 har Altona Vinbar i Gågaten arrangert vinsmaking for sine gjester. Hver vinsmaking har et tema, for eksempel en vintype eller et vindistrikt. Mandag var temaet «Vin til jul». Påmelding til kommende vinsmakinger skjer til Altona Vinbar, Augustin Hotel. Deltakerprisen ligger rundt 200 kroner.

FARGE: Vinsmaker Per Bordal beundrer fargespillet i dessertvinen Mas Amiel.<p/>FOTO: RUNE SÆVIG
VINSMAKING: Barsjef Jonathan Di Blasi ved Altona Vinbar hadde et lydhørt publikum da julens viner ble anbefalt og prøvesmakt.<p/>FOTO: RUNE SÆVIG