— Her har du Pelle, sier Cecilie Opdal (16) og klapper på en godt voksen rotte som sitter på skulderen hennes.

— Dette er også Pelle, forteller Marita Ask (16) og holder frem hånden med en pitteliten, hvit kaninunge.

Alle smådyrene i det røde skolehuset heter Pelle, bortsett fra hamsteren Supermann. Og så Jaco, da. En noe ribbet papegøye som bruker dagen til å plystre etter damene. Det funker.

En neve marsvin

Kjæledyravdelingen på Stend jordbruksskule åpnet i høst, og er alt blitt populær.

— Det er den eneste av sitt slag på Vestlandet, så vi prøver oss frem, sier rektor Tone Mosebø. Erfaringer fra en tilsvarende linje i Trøndelag er også gode å ha.

I år har åtte jenter valgt å ha kjæledyr på timeplanen. Hvorfor?

— Jeg driver mye med hest ellers, og det er kjekt med forandring, forteller Cecilie.

Marita hadde linjen som førstevalg rett og slett fordi hun er kjæææmpeglad i smådyr.

Jaco plystrer og plystrer fra toppen av et skap. Ser ut til å hygge seg i selskap med de andre skapningene i det røde huset. For tiden nærmere 30 arter, fra degus til zebrafink og pinnedyr og ilder og marsvin og gullfisker og melormer og chinchilla.

— Her har du Pelle syttito, sier lærer Frode Olsen og holder opp en ni dager gammel degus.

Hvem av Pellene jentene liker best?

— Jeg liker alle, fastslår Linn Hvam (18) diplomatisk.

Snekret burene selv

Lærer Frode er godt fornøyd med sine åtte disipler. Jentene ordner og fôrer og renser og vasker og stuller og steller og prater med dyrene.

— Det er litt spesielt i år, for disse elevene har vært med og laget mye fra bunnen, sier han.

— Vi har snekret alle burene selv, forteller Linn stolt. Enkelte av fugleburene rekker opp til taket, og er kjempeflotte med rugekasser på rekke og rad. De gule kanarifuglene synger og synger.

— Greinene har vi hentet i skogen her, og røttene til akvariet finner vi også ute, pluss mye annet, forteller Marita.

Helt tydelig at jordbruksjentene trives. Hva har de så lært om smådyr som de ikke visste fra før?

— Jeg har lært at ildere ikke lukter særlig godt, ler Cecilie og forteller om spesialildershampoo som brukes en gang i uken.

— Jeg visste ikke hva en degus var, opplyser Cecilie. Dessuten kan hun etter hvert forskjellen på de fleste hann- og hunnarter.

Eget atferdsrom har de også, hvor elevene finner ut for eksempel når fuglene forlater eggene sine.

85 prosent jenter

Tidligere var det nesten bare gutter som begynte på jordbruksskolen. Nå er trenden snudd på hodet. Hele 85 prosent av elevene er jenter.

— Guttene kjører traktor istedenfor. Men vi kjører traktor vi også, altså! Jeg holder på med lappen nå, forteller Cecilie.

— Før skulle mange bli odelsgutter, men slik er det ikke lenger, sier Linn.

For å nevne det: Eksamen i det nye faget foregår muntlig praktisk. Men hva vil jentene bruke utdanningen til?

— Jeg kunne tenke meg å jobbe i dyrehage, sier Marita.

— Mange vil bli veterinær, men det har ikke jeg lyst til, sier Cecilie. Jentene har fremdeles god tid til å tenke, studiene varer i tre år.

— Den store drømmen er en egen ranch i Texas. Det skal vi få til! smiler Marita. Jaco bare plystrer.

HÅNDLAG MED DYR: Jordbruksskolen på Stend har fått egen kjæledyrlinje, den eneste i sitt slag på Vestlandet. For tiden rommer den rundt 30 dyrearter, blant annet disse nusselige dverghamstrene som er 10 dager gamle.
FOTO: FRED IVAR UTSI KLEMETSEN