• En fantastisk uke for Akvariet, sier direktør Kees Ekeli om årets høstferieuke.

Rundt ham i inngangspartiet på Nordnes vrimler det av unger som skal gratulere Snorre Sel med treårsdagen — og foreldre og besteforeldre som bærer seg skakke på gratis is og brus, rundhåndet delt ut av Akvariets aktive venneforening.

Bare siden sist onsdag har det vært nærmere fire tusen besøkende i Akvariet, om ikke rekordtall, så de beste siden 1999.

Og sommeren i år ga en besøksøkning på 13 prosent i forhold til fjoråret.

Ikke rart direktøren er breddfull av optimisme på Akvariets vegne.

— Det er trolig vårt langsiktige arbeid med å gjøre Akvariet mer attraktivt på alle måter som nå gir resultater, sier Ekeli.

I tillegg til det maritime nevner han eksempler som pynting med blomster i uteområdet og maling av fasader.

— Og vi har fjernet ting som feilaktig kunne gi inntrykk av at vi ikke hadde gjort så mye siden 1980-tallet.

I dag er Akvariet etter Ekelis mening blitt en leverandør av opplevelser og kunnskap. En moderne lystavle i resepsjonen forteller presist om det daglige program med fôring av seler, pingviner og karper, «krokodillekvarter», Akvariedamens Pingmar-lesestund, Taremareby-barneteater og trening av selene.

Og i går var det altså Snorre Sels navnedag. Treåringen, som ifølge Akvariets Venner er blitt en skikkelig skøyer, gjorde sitt beste for å markere seg i seldammen, til stor begeistring for ca. 750 bursdagsgjester.