Lageret skal romme to millioner forskjellige typer frø fra hele verden, skriver New Scientist.

Hensikten er å sikre genmaterialet fra alle verdens nytteplanter, i tilfelle landbruket trues av naturkatastrofer, klimaendringer, krigsødeleggelser eller plantesykdommer.

– Hvis det verste skulle skje, vil dette kunne gi oss muligheten til å rekonstruere landbruket på planeten, sier Cary Fowler, direktør i Global Crop Diversity Trust til New Scientist.

Permafrosten på Svalbard vil fungere som en gigantisk fryseboks som beskytter frøene. Lageret skal enten hugges ut i fjellet eller legges til en nedlagt gruve. Hvelvet skal stå klart neste år, og vil koste 20 millioner kroner.

– Dette blir verdens sikreste genbank i sitt slag, sier Fowler. Fondet han styrer har ansvaret for rundt 1500 genbanker over hele verden. Banken på Svalbard blir den største.