Trærne ble oppdaget da forskere fra NTNU skulle samle prøver av døde trær for å rekonstruere sommertemperaturer i Vest-Norge. Men årringene avslørte at trærne var eldre enn forventet, melder Forskning.no.

— Vi var svært overrasket over å finne frisk ved i trær som begynte å vokse på slutten av 1200-tallet, og som hadde dødd for 500 år siden. Det er mye eldre enn vi hadde forventet, sier førsteamanuensis Terje Thun ved NTNU Vitenskapsmuseet.

Når furutrær dør, avgir de harpiks. Harpiks virker konserverende og ble også brukt til mumifisering i det gamle Egypt. Furutrærne har dermed klart å unngå nedbryting til tross for det fuktige og milde klimaet i Sogndal.

— Det er ganske ekstraordinært, sier Thun, som er en av Norges fremste eksperter på årringsdatering.