Det gedigne eplet er 755 gram tungt og ligger trygt forvart i et kjøleskap hos Hardanger Fjordfrukt på Utne i Hardanger.

Eplets far er fruktdyrker Olav Velken på Haustveit på vestsiden av Sørfjorden. Eplet er av sorten gravenstein, og med denne solide klumpen vant Velken konkurransen om årets største eple i Hardanger, som ble arrangert av Hardanger Fjordfrukt.

Fra ungt tre

Epler opp mot denne størrelsen er ikke uvanlig på unge trær, forteller fruktdyrker Velken.

— Det er normalt med stor frukt på nyplantede trær, men 755 gram er jo veldig mye, sier han.

De aller største eplene ender vanligvis i fruktpressen, for grossisten vil ikke ha dem til konsum.

Trolig rekord

Avisen Hordaland, som først skrev om kjempeeplet, har prøvd å komme til bunns i spørsmålet om Velken nå innehar norgesrekorden.

Etter søk på nettet og i diverse papiraviser fant Hordaland frem til et eple på 706 gram, som ble plukket av Sjur Oppedal på Tveisme i Hardanger i 2002.

Det var bare to gram tyngre enn et gravensteinseple fra Telemark, som ble plukket samme året.

Den gang pågikk rene eplekrigen mellom Telemark og Hardanger. Journalist Andreas Soltvedt i avisen Varden, som dekket eplekrigen, sier til Hordaland at han ikke kjenner til noe større eple fra Telemark noensinne.

Årets kjempeeple veier 755 gram og er altså 49 gram tyngre enn 2002-giganten.

Tynning bestemmer

- Er det slik med epler som med en del husdyr, at det foredles frem stadig større og tyngre varianter?

— Størrelsen på epleiene er det fruktdyrkeren selv som bestemmer ved å tynne mye eller lite, påpeker Leif Øye, som er daglig leder hos Hardanger Fjordbrukt. - Mye tynning gir store epler og omvendt.

Til dette sier rekord-innehaver Velken at treet som bar kjempeeplet, ikke er tynnet i det hele tatt, nettopp for at ikke frukten skulle bli for stor.

Fokene hos Hardanger Fjordfrukt har ennå ikke bestemt seg for hva de skal gjøre med rekordeplet.

- Eplet er vel såpass stort at dere har nok til en eplekake og attpåtil en smakebit til hele gjengen på fruktlageret?

— Ja, det er godt mulig, ler Øye.