JAMES STEENSÆTH james.stensaeth@bergens-tidende.noEn enkelt mutasjon gjør at bæreren av det nyoppdagete genet våkner klokken 4.30 og må gå til sengs klokken 19.30. Å forstå hvordan genet innvirker og finne måter å blokkere dets virkning, kan hjelpe leger til å behandle en rekke tilstander, alt fra det men kaller jetlag — følelsen av å være trett og desorientert etter en lang flyreise - til soveforstyrrelser som alderen bringer, ifølge forskerne.Nevrologen og genetikeren dr. Louis Ptacek ved Howard Hughes Medical Institute og hans kolleger ved University of Utah har studert familier med dette syndromet.- Mutasjonen i genet gjør at den biologiske klokken til disse menneskene tikker for fort, ifølge Ptacek.- Hver dag må de stille denne klokken en hel time tilbake.Genet tilhører en familie av såkalte rytmegener. Mange av disse er funnet i fruktfluer, mus og andre dyr, men dette er den første mutasjonen som er sporet til en spesifikk tilstand hos mennesker.- Et av problemene med å fastslå at en person lider av denne genfeilen er at der finnes en lang rekke normale variasjoner i sovemønster, noen av oss er morgenmennesker og noen er "nattugler" og noen av oss er et sted midt imellom, sier Ptacek.