Jan I. Eliassen

Det St. Vincent-registrerte skipet kommer til Skoltegrunnskaien klokken åtte i morgentimene og forlater Bergen igjen klokken 18.

Cruisesesongen i byen mellom fjord og fjell er blitt lengre år for år. I 2003 varte den fra 24. april til 22. september. I år varer den fra 21. april til 26. september.

MS «Van Gogh» på 15.400 bruttotonn var første skip også i fjor og med hele 10 anløp ligger skipet best an også på besøksstatistikken, forteller prosjektleder Ola Hiis Bergh i Cruise destinasjon Bergen Fjord Norway.

Til ære for skip, passasjerer og mannskap vil Bergen Brandkorps Musikkorps markere åpningen av årets cruisesesong med feiende musikk på Skolten fra klokken 17.15 i dag.

Fra 1992 til i år er den gjennomsnittlige størrelsen på cruiseskip som besøker Bergen doblet fra 14.000 til 28.000 bruttotonn. Av de 221 anløpene som er registrert for 2004-sesongen, er cirka 30 anløp av skip på over 70.000 bruttotonn, mot 15 slike året før.

Av de 67 skipene som besøker Bergen har ni aldri vært i byen tidligere.

Ola Hiis Bergh opplyser at allerede nå ser anløpsstatistikken for neste sesong, 2005, meget lovende ut med 96 registreringer, hvorav 29 anløp av skip på over 70.000 bruttotonn.

Han synes det mest gledelige er at verdens største cruiseskip, «Queen Mary 2» på cirka 142.200 bruttotonn, som kommer til Bergen 17. juli i år, er påmeldt med to anløp i 2005. Og at Cunard Liners andre stolthet,» Queen Elizabeth 2» øker fra tre til seks anløp av Bergen i 2005.

På grunn av Askøybroens begrensede høyde, er det allerede fem megaskip i den såkalte «Voyager»-klassen som ikke kan besøke Bergen før den nye seilingsleden gjennom Skjelangersundet er klar.

<b>FØRST I ÅR:</b> «Van Gogh» er først av cruiseskipene - i år som i fjor.<br/>ARKIVFOTO: HELGE SUNDE