Nå er det meste av bygningen våt, og skadene er betydelige på tolv leiligheter.

Bygget huser blant annet butikkene Steve Perryman og Radiohuset Vindenes.

Kamp mot klokken

Eieren av elektrobutikken, Christian Thorsnes, prøvde febrilsk å tømme butikken for de mest verdifulle varene.

— Vi prøver å redde det som reddes kan, sier Thorsnes, som anslår at varer for flere hundre tusen kroner er ødelagt.

Naboen, sportsbutikken Steve Perryman, ser ut til å være uskadet.

Hanne Ørytsland er blant beboerne som har fått skader på boligene sine.

— Jeg kom hjem fra tur, og det var vann i leiligheten, sier hun.

Ganger og leiligheter ble raskt dekket av flere centimeter dype dammer.

Varte i en halvtime

Vannledningsbruddet ble meldt klokken 13.17, ifølge operasjonsleder Ole Geir Magnussen ved Hordaland politidistrikt.

Først etter en snau halvtime klarte brannvesenet å få skrudd av hovedkranen i bygget. Arbeidet med å tørke bygningen vil antakelig pågå i mange timer.

— Brannvesenet bruker en slags «støvsugere» til å fjerne vannet, sier politiets innsatsleder Rune Vedeler.

Brannvesenet har oppfordret folk til å forsøke å redde gjenstandene sine.

Lekkasjen stammet fra et rør i veggen ved leilighet 704, mellom syvende og åttende etasje. Eieren var ikke hjemme, så mannskapene måtte bryte seg inn, bekrefter Vedeler.

55 leiligheter

Christian Michelsens gate 2B inneholder om lag 55 boenheter. Bygget ble for få år siden seksjonert og solgt av Ole Bull Eiendom.

Styreleder Erik Andre Olsen har imidlertid beholdt næringslokalene på gateplan, som han leier ut.

— De beboerne som er berørt av dette får tilbud om å bo gratis på hotell i påvente av annen innkvartering, sier han.

Det meste av bygården tilhører i dag sameiet Christian Michelsens gate 2B.