Ved enden av en smal grusvei på Børtvet driver Thomas Skår familiens gård. Klokken halv seks om morgenen går 21-åringen de femti meterne mot låven i mørket.

Hestene skal ut av stallen, væren skal få springe en morgenøkt med sauene, og alle dyrene skal ha mat.

Skår er en de 130 Osterøy-bøndene som har søkt om produksjonstilskudd i år. Det er ni flere enn i fjor. Osterøy er dermed kjerringa mot strømmen.

Sammenlignet med fjoråret er det på landsbasis i år sendt inn vel 1000 færre søknader om produksjonstilskudd. I rene ord vil det si at 1000 norske bønder har gitt opp gårdsdriften.

-Jeg forstår ikke hvorfor det blir færre og færre bønder. Jeg synes det er gøy og har aldri villet være noe annet enn bonde, sier Skår.

Hest til konfirmasjon

Da Skår var liten, drev faren med sau. Han sluttet da Thomas var fem år. Det skulle gå ti år før det var sau på gården igjen.

I barndommen besøkte Thomas ofte en kompis som drev med sau, og for konfirmasjonspengene kjøpte han hest. Senere kjøpte han to sauer. To ble til flere, og i dag har han 15 sauer. Målet er 50.

— Dessverre går det ikke rundt å drive bare med sauer, så jeg må ha arbeid i tillegg, sier Skår.

Han jobber på farens bilverksted, men ser for seg å slutte etter hvert som han utvider gårdsdriften. Om kvelden, når han er ferdig med gårdsarbeidet, setter han seg i gravemaskinen. Ekstrajobben venter. For tiden bygger han garasje til et privathus.

Bygger selv

Skår innrømmer at det er mye jobb, fra seks om morgenen til sent på kvelden, men kunne ikke tenke seg det annerledes.

— Jeg liker best å ha ting å gjøre. Ellers hadde jeg jo bare sittet stille.

Arbeidsoppgavene forandrer seg fra årstid til årstid. Om vinteren er det minst variasjon, om sommeren mest.

— Men når høsten kommer, setter jeg i gang med å hogge ved. Det gleder jeg meg til hele sommeren, sier Skår.

Han hogger 100 store sekker ved hvert år. Det meste selger han, men noe av hogsten bruker han selv. Da han tok over låven som femtenåring, satte han i gang med oppussing. La nytt gulv, bygget tak, vegger og inngjerding til dyrene. Alt med eget tømmer.

Satset mye

Landbrukssjef i Osterøy kommune, Lars Johan Fjelde, er forsiktig med å legge for mye i økningen av søknader.

— Men vi merker at det er noe positivt som skjer i kommunen, sier han.

Fjelde mener oppgangen kan ha flere årsaker. Han trekker frem at Osterøy har prioritert tradisjonell bruksutbygging i forhold til mange andre kommuner.

— Målet er at det skal ha en smitteeffekt. Når bøndene ser at andre tør å satse, tør de også, sier han

Han forteller at mange av de nye bøndene er yngre folk som starter med gårdsdrift. Men også en del eldre har gått fra å utvide produksjonen og kan derfor søke om tilskudd i år.

Hus med utsyn

Skår kunne aldri tenke seg å bo i byen. Han må være i nærheten av gravemaskinen og skogen. Han er klar over at gårdsdrift krever forsakelser.

— Jeg kan jo ikke reise bort lenge, men det gjør ikke noe. Jeg har helst lyst til å være her, sier han.

For fire måneder siden fikk gården nok en beboer. Noe Skår er meget fornøyd med.

— Jeg traff Hege på en kompistur til Halden. Så tok hun med hesten sin og flyttet hit.

Nå bor de i kjellerleiligheten hos mor og far, men Skår har allerede begynt å planlegge et nytt byggeprosjekt.

— Jeg har lyst til å bygge et hus litt lenger ute på tomten, på en bakketopp. Da kan jeg se utover hele gården.

bonde021.jpg
Eirik Brekke
UNG: Thomas Skår var femten år da han startet med gårdsdrift..
Eirik Brekke
HALV SEKS: Hver morgen står Thomas Skår opp halv seks. Han mater dyrene og rengjør stall og fjøs før han går på jobb Her med hunden Balder, og broren Martin.
Eirik Brekke
PÅ JOBB: Inntil videre jobber den unge gårdbrukeren på farens bilverksted.
Eirik Brekke