— Folk har brukt hjertet og kreativiteten sin for å samle inn disse pengene, sier Anne Lise Ryel, leder i Kreftforeningen.

— Sterke forskningsmiljøer bidrar til å redde liv. Denne forskningen vil bidra til å øke overlevelsen hos kreftpasienter og få ned senskader og bivirkninger, sier hun.

I dag møtte 18 forskere opp for å få overrakt penger fra Kreftforeningen.

Vil gjøre en forskjell

Forsker Helga Salvesen ved Universitetet i Bergen fikk den største tildelingen. Hun og hennes forskningsgruppe får nesten fem millioner kroner. De jobber med å kartlegge ulike typer kreftsvulster ved underlivskreft, slik at en kan gi bedre og mer målrettet behandling til de kvinnene som rammes.

— Dette er helt fantastisk. Jeg visste ikke noe før tildelingen, sier Salvesen, professor og spesialist i gynekologisk kreftbehandling ved Kvinneklinikken på Haukeland.

Hun ar forsket innenfor dette feltet i 25 år. Siden hun begynte sin forskning har bidrag fra Kreftforeningen vært viktig.

— Håpet om å gjøre en forskjell er viktig i forskningen. Vi kommer stadig videre, selv om forskningen tar tid, sier Salvesen.

Kvalitetsforskning

173 millioner kroner er summen som Kreftforeningen har delt ut til forskning i år. Ryel har reist til flere steder i landet hvor de har overrasket forskerne som har søkt om penger til sin kreftforskning. I dag var turen kommet til Bergen.

— Det er første gang vi gjør det på denne måten. Det skal være en ære til den enkelte forsker, sier Ryel.

Omtrent en fjerdedel av forskerne som søker om midler i Kreftforeningen, får tildeling.

— Det er kvaliteten på forskningen som er det viktigste kriteriet for å få tildelt disse pengene. Dette er en anerkjennelse av at forskningen er av høyeste kvalitet, sier Ryel.

Kreative innsamlinger

Kreftforeningen bruker hvert år 240 millioner kroner på forskning. Pengene kommer fra givere over hele landet.

Noen testamenterer pengene til Kreftforeningen, mye midler kommer fra minnegaver, og en del av pengene blir samlet inn gjennom ulike prosjekter.

— Forskerne har sett både glade og lettet ut når de har fått disse midlene til forskning, sier Ryel.

I Bergen er det blant annet bygget opp et sterkt miljø for forskning på hjernesvulster.

— Nå begynner det å få betydning for pasientene også, sier Ryel.

Gir hele tiden fremskritt

Hun understreker at det er forskning som hele tiden gir fremskritt.

— Tidligere døde nesten alle barn som fikk leukemi. Nå er overlevelsen over 90 prosent. Forskning hjelper. Vi vet aldri når forskningen gir resultater, det er en langsom prosess. Men det er ikke tvil om at den gir resultater, sier Ryel.

OVERRASKET: Forsker Helga Salvesen ved Universitetet i Bergen fikk den største tildelingen.