Mye tydet på at noen hadde falt over bord fra den åpne båten. Fortøyningstauet var om bord, og den ene åren lå over rekken. Nå viser det seg at uvedkommende trolig har satt båten i drift med hensikt.

— Påhengsmotoren mangler, og eieren har forklart at båten var godt fortøyd sist han så til den, sier redningsleder Joe Braseth ved Hovedredningssentralen i Sør-Norge.

Den 14 fot store Askeladden ble trolig stjålet fra Hillerenbukten mandag ettermiddag eller kveld. Deretter har tyven tatt med seg motoren og gått.

Leteaksjonen ble avsluttet uten funn ved 00.20-tiden.

Omfattende søk

Båten ble funnet i drift i Vatlestraumen mellom Bergen og Sotra, like ved Hilleren lykt utenfor Laksevåg bydel. Den er nå tauet inn til Hilleren kai.

I leteaksjonen i natt deltok luftambulanse, dykkerbåt, politibåt og redningsskøyter. Alle fartøyer i området fikk radiomelding om å være på vakt og se etter personer i sjøen.

Flere private båteiere bisto i søket, som ble satt i verk klokken 22.47.

Farlig farvann

Vatlestraumen er kjent som et vanskelig farvann. 18 mennesker mistet livet her da skipet «Rocknes» gikk rundt 19. januar 2004.

Rune Berentsen