17-åringen ble hentet av ambulanse i en leilighet i Odda i 08.00-tiden mandag morgen, og døde en time senere på sykehuset.

Jenten skal obduseres i dag, og dødsårsaken er foreløpig ukjent. Politiet mistenker at hun døde av rusmisbruk.

For bare en måned siden ble 17-åringen utskrevet fra en barnevernsinstitusjon i Bergen.

— Hun var likevel fortsatt under barnevernets omsorg, og vi var i ferd med å etablere et annet opplegg for henne, sier barnevernsleder i Odda kommune, Elin Fossåen Rullestad.

- Fallitterklæring

17-åringen hadde i halvannet år vært på Bjørgvin ungdomssenter. Senteret, som tidligere het Øvsttunsenteret, er en landets aller strengest bevoktede barnevernsinstitusjoner.

  • De maktet ikke å holde på henne, selv om de hadde lov til å bruke tvang. Hun var stadig på rømmen, og umulig å holde kontakten med. Det var en fallitterklæring da vi skrev henne ut av senteret i januar, sier Rullestad.

Barnevernslederen mener dødsfallet like gjerne kunne ha skjedd mens jenten var på rømmen.

— Det siste halvåret var situasjonen svært lik den hun befant seg i nå. Hun var i de samme miljøene. I lange, lange perioder var hun utenfor institusjoner, og vi visste ikke hvor hun oppholdt seg, sier Rullestad.

Undersøker mulig svikt

Det er Bufetat Vest som driver barnevernsinstitusjonene jenten har vært på. Regiondirektør Geir Kjell Andersland krevde i går å få en gjennomgang av saken.

  • Vi må undersøke om det er noe som har sviktet her, sier Andersland.

Etter at hun ble utskrevet fra barnevernsinstitusjonen flyttet jenten hjem til sin biologiske mor i Odda.

Moren, som er rusmisbruker, har ikke hatt omsorgen for datteren - som ville ha fylt 18 år om noen få dager - på flere år.

  • Vi jobbet sammen med jenten for å finne et alternativt opplegg. For å få en posisjon i forhold til henne ga vi opp de tiltakene vi hadde tvangshjemlet, sier Rullestad.

Hun betegner saken som en tragedie.

  • Denne jenten har en lang historie og en ruskarriere bak seg. Vi er ydmyke overfor vår maktesløshet i denne saken. Vi har prøvd å gjøre det som har stått i vår makt for å gi et tilbud til henne, sier Rullestad.

Avhørte flere vitner

Politiet i Odda etterforsker saken som et mistenkelig dødsfall, men tror ikke det har skjedd noe straffbart med jenten.

  • Det er ingen pågrepet, og ingen siktet, sier lensmann Øyvind Rosseland.

Det var flere personer til stede i leiligheten der jenten ble hentet med ambulanse.

  • Vi har avhørt flere vitner, og undersøkt leiligheten med krimtekniker, sier Rosseland.

Han venter nå på hva obduksjonen ved Gades Institutt i Bergen vil vise.