— Her borte sier de at jeg likner på en pakke frossenfisk, sier Karla Karpen.

I vinter svarte den halvt norske, halvt finske amerikaneren på en konkurranse på bt.no, og vant en sydvest.

49-åringen bodde og studerte i Bergen i 1970- og 1980-årene, og er godt vant til regn.

— Da jeg bodde i Bergen ødela jeg tre paraplyer på to uker, forteller hun på telefon fra Texas.

Så kom redningen.

Karpen husker at hun kjøpte en sydvest som hun brukte da hun bodde i byen.

Tilbake i USA har hun i 20 år nektet å kjøpe paraply.

Mormor fra Bremanger

— Vanligvis er det ganske varmt her, og det gjør bare godt å bli våt hvis det regner, sier hun.

Men etter at BT sendte en flott og svart sydvest vestover, kan Karpen gå tørrhodet gjennom hjembyen Austin.

BT-sydvesten har vekket oppsikt i Texas. Karpen forteller at amerikanerne forbinder sydvester med bjørnen Paddington fra barne-tv, gamle fiskere eller psykopater i skrekkfilmer. Og fiskepinner fra frysedisken på supermarkedene.

Karla Karpens mormor kom fra Bremanger, faren stammer fra Østlandet.

Selv er Karpen veldig aktiv i det norske miljøet i Austin, og har gått på skandinaviastudier på universitet i Texas.

Oversetter sirlige brev

Hvis hun ikke vinner nabolagets vaffelkonkurranser (med norsk oppskrift og tyttebærsyltetøy), lærer hun barn fra mange nasjonaliteter å synge «Humpetitten».

— Jeg har aldri møtt et barn som ikke elske den sangen sier hun.

I sin tid i Bergen jobbet hun som engelsklærer på Friundervisningen. Hun arbeider med å rette skolestiler, men sper på lønnen med å oversette brev for en eldre norskamerikansk dame i Austin.

— Foreldrene hennes er døde, men hadde gjemt brevene fra familien i Norge. Hun har to fulle bokser med gamle og skjøre brev med snirklende håndskrift.

— Det tar tid å oversette dem, men jeg elsker å gjøre det, sier Karpen.

BERGENSK HABITT I USA: Amerikanske Karla Karpen er hekta på Bergen. Sydvesten er vunnet gjennom BT, og en slektning fra Krokeide har strikket fanakofta.<br/> FOTO: PRIVAT