Romforskerne har foreløpig ikke sett noe til små grønne menn på Mars, men Den røde planet kan kanskje huse små grønne stilker? Jordsmonnet der passer i alle fall utmerket for asparges.

Marsjorda inneholder nemlig næringsstoffer, viser analyser av en kubikkcentimeter jord som den amerikanske romsonden Phoenix har sendt hjem til romfartsadministrasjonen NASA. Stoffene i jorda kan gi grunnlag for liv, sier fagfolk.

– Det er ikke noe i jordsmonnet som utelukker liv, tvert imot. Vi har funnet det som ser ut til å være forutsetningene for næringsstoffer som kan ha vært der, er der eller kan oppstå i fremtiden, sier prosjektleder Samuel Kounaves ifølge nyhetsbyrået AFP.

Analysene viser at jordprøven inneholder kalium, magnesium og natrium.

– Det er antakelig andre mineraler der også, sa Kounaves på en telefonoverført pressekonferanse fredag.

Ifølge prosjektlederen inngår analysene i en kjede av beviser for at det på ett eller annet tidspunkt i Mars’ historie fantes flytende vann på planeten. NASAs fagfolk er overbevist om at det skjuler seg is under overflaten på Mars.