RAGNHILD DAAE GJERTSEN

— Vi får invitere dem opp hit da, og så får vi lage en gresk aften, sier Erling Mjelde, bydelsstyreleder i Arna bydel.

Sent i februar fikk nemlig Arna bydel, Bergen, Norge, brev fra kulturavdelingen i byen Arna, Lakonia, Hellas. Der har de jobbet hardt for å få kontakt med stedet i Norge som de visste eksisterte, og som har samme navn som deres by.

De har også sendt med bilder og kalendere fra det lille stedet.

— Arna i Hellas er en by med 150 innbyggere, opplyser Mjelde.

Arna bydel i Bergen har om lag 12.050 innbyggere.

Utveksling neste

Den nyfrelste Hellas-tilhengeren synes det er kjempekjekt med en vennskapsby i Hellas.

— Det er bare kreativiteten som setter grenser for hvordan denne utvekslingen kan utnyttes, sier han.

Om kort tid skal Arna, Hellas, få både brev og kalendere fra Arna i Bergen. Kulturavdelingen i bydelen er også i ferd med å ta kontakt med kommunen når det gjelder et utvekslingssamarbeid med den greske byen.

— I første omgang ser vi for oss at dette er aktuelt for ungdom, forteller bydelsstyrelederen.

Vil gjøre som Søviknes

Mjelde mener at det ville være en god idé å lage utvekslingsprogram også for pensjonister.

— Jeg har jo lurt på å ta opp konkurransen med Søviknes, og sende folk på ferie fra Arna til Arna, sier han.

På bildene i kalenderen ser den lille plassen ut som et forlokkende sted. Arna i Hellas er ikke ulikt vårt eget Arna.

— Navnet uttales på samme måte, bare ikke med den bergenske r-en. R-en er litt mer sunnmørsk, forteller 1.amanuensis ved Universitetet i Bergen, Tormod Eide.

For dem som vil vite mer om Arna i Hellas, finnes det informasjon på www.arna.gr.

FRA ARNA TIL ARNA: Bydelsstyreleder Erling Mjelde har fått Arna-kalenderen tilsendt fra Hellas.<p/>FOTO: ØRJAN DEISZ