• Jeg ble nesten litt rørt, sier prosjektleder Haakon Vatle.

I 2008 satte The Tall Ships Races publikumsrekord for store arrangement i Bergen med over over 500 000 besøkende, og det var forventet like mange besøkende i helgen som var.

— Johoi! Tipptopp!

I år anslår politiet har nærmere 600.000 tok turen til Bryggen for å være med på skutefesten.

— Johoi! Tipptopp! Det var dette vi hadde håpet på, sier Haakon Vatle som er prosjektleder i The Tall Ships Races 2014 Bergen.

Ifølge politiet var det flest folk i sentrum torsdag ettermiddag.

— Det var voldsomt trøkk torsdag ettermiddag, og veldig mange samlet seg i området rundt torget, sier innsatsleder i Hordaland politidistrikt Gisle Antun. Han kan ikke bekrefte om det var publikumsrekord i sentrum i helgen, men Vatle kan ikke tro annet.

— Det må jo være rekord, jeg kan ikke komme på noe annet som har trukket så mange folk, sier han.

PUBLIKUMSREKORD: I helgen var nærmere 600 000 i Bergen sentrum for å være med på The Tall Ships Races.
Paul S. Amundsen

— Ekstremt viktig

Vatle mener det er viktig at kunne vise til gode besøkstall etter helgens folkefest.

— Det er ekstremt viktig at vi har så gode resultater når det er et arrangement som byen er ansvarlig for. Det er bra for næringslivet fordi alle de besøkende legger igjen penger i sentrum, og det er veldig hyggelig for oss som er arrangører, sier han.

Vatle kunne ikke vært mer fornøyd med helgen, og innrømmer at han er lettet over at alt gikk som smurt.

— Det var nesten rørende å se hvor mange som koste seg i byen i helgen. Jeg kan ikke beskrive det som annet enn fantastisk, sier han.