— 4400 EKSTRA samleier i døgnet, det er jo fantastisk, sier kjønnsforsker og forfatter Knut Kolnar.

Eksperter beskriver Viagra og andre potenspiller som den største seksuelle revolusjon siden P-pillen ble introdusert på 1970-tallet. Og fakta taler for seg: Siden lanseringen i 1998 har legemiddelfirmaet Pfizer solgt mer enn 1,8 milliarder Viagratabletter.

— Viagra har utvilsomt bidradd til å løse mange samlivsproblemer. Sex-frekvensen har gått opp, menn har fått trygghet og kontroll og kvinner får flere orgasmer, sier androlog Ken Purvis ved Andrologisk Senter i Oslo.

Les også: Mistet ereksjonen - beholdt kjærligheten Ereksjon er en ting. Kjærlighet en annen. - Åpenhet er nøkkelen til begge deler, sier ekteparet Alf Inge Pettersen (75) og Helma Holm (80).

Undersøkelser viser at nærmere halvparten av alle menn mellom 40 og 70 år har, eller har hatt, et ereksjonsproblem i varierende grad.

— Dette har vært et tabu- og skambelagt tema, som ofte bare mannen selv og partneren har visst om. Ikke bare har potenspillene bidradd til å avhjelpe et konkret problem, de har også ført til langt større åpenhet omkring erektil dysfunksjon. Ikke minst ved å bringe menns seksualitet inn i konsultasjonen på legekontorene, sier overlege i psykiatri og spesialist i klinisk sexologi, Haakon Aars.

Både han og Purvis har i en årrekke behandlet menn med impotens.

KRITISKE RØSTER mener den lille, blå pillen har skapt like mange problemer som den har løst.

— En medikalisering av seksualiteten kan føre til at vi mister den normale lidenskapen, sier psykolog Thore Langfeldt ved Institutt for klinisk sexologi og terapi (IKST).

Han synes det er positivt at mannens ereksjonsproblemer kommer frem i lyset, men mener at fleste som kun har problemer når de skal ha sex med en partner , og ikke når de onanerer, kan løse problemene uten Viagra.

— Det er normalt at ereksjonen varierer, og mye skyldes prestasjonsangst. Vi må ikke gjøre alt til et medisinsk problem. Faren ved at vi bruker medisiner til det meste, er at vi mister andre løsningsmetoder, sier Langfeldt.

— Viagra fører kun til at de glatte muskelcellene i penis slapper av, og det kan man oppnå ved hjelp av mange andre, billigere og koseligere metoder. I Kama Sutra sa man at dersom den ikke ville stå, skulle hun gå ut og kjøpe duftende oljer og massere hans kjønn og underliv, så ville den nok bli stiv. Det samme sa man til mannen. Dersom hun ikke blir fuktig i skjeden, skal han massere henne med duftende oljer, være tålmodig, og så kommer nok fuktigheten.

POTENSMIDDELET Viagra ble oppdaget ved en tilfeldighet. Under utprøving av en ny type tabletter mot angina, oppdaget Pfizer på begynnelsen av 1990-tallet at hjertemedisinen hadde en interessant, men utilsiktet bivirkning; en stor del av de mannlige forsøkskaninene fikk ereksjon.

Pfizer forsto at selskapet satt på en gullgruve. Potenspillen ble utviklet i all hemmelighet, før selskapet skaffet seg patent til år 2013. En storstilt markedsføringskampanje ble planlagt.

Da Viagra ble lansert i mars 1998, doblet Pfizer-aksjen seg i verdi. Innen tre uker var gått, var 350.000 resepter skrevet ut. Media gikk berserk. Innen kort tid var Viagra som merkenavn like kjent som Coca-Cola, McDonalds og Prozac.

— Vi skal ikke undervurdere betydningen av merkenavnet for selskapet, men Viagra står bare for om lag fire prosent av Pfizers omsetning på verdensbasis, forteller markedssjef i Pfizer Norge, Jon Tunold.

Først i 2003 fikk Viagra konkurrenter i ereksjonsmidlene Levitra (Bayer HealthCare) og Cialis (Ely Lilly). Mens Levitra virker omtrent som Viagra, har Cialis den fordel at den virker over en lengre tidsperiode.

- IMPOTENS har en historie, men utvilsomt også en fremtid, mener den amerikanske historikeren Angus McLaren.

— Gitt legemiddelindustriens jakt på profitt er det i deres interesse å skape seksuelle bekymringer i så mange forbrukere som mulig. Og fordi seksuelle dysfunksjoner diskuteres mer åpent i dag, er det grunn til å tro at ulike former for impotens hjemsøker menn mer enn noen gang, skriver McLaren i boken «Impotence. A cultural history».

35 millioner menn over hele verden har forsøkt Viagra minst en gang. Undersøkelser viser at den har positiv effekt på om lag syv av ti brukere. Men statistikken forteller lite om kvaliteten på all den ekstra sexen i de tusen hjem.

— Sex og orgasme er vår tids store statussymbol - den nye religionen for massene, sier Knut Kolnar. Kjønnsforskeren frykter at det voldsomme fokuset på ereksjon og ejakulasjon representerer en flukt fra mannens seksuelle selverkjennelse.

— Ingen pille kan gi en mann erotisk integritet eller en varig opplevelse av kjønnsfylde, sier han.

— Hver dag fylles innboksen min med spamtilbud om hvordan penisen min kan bli lengre, tykkere og stivere. Om hvordan sæden min kan forbedres - både i volum, væskeinnhold og på smak. Jeg oppfordres til å gi jernet og levere varene. Men de kvalitative aspektene ved sexen er ikke nevnt med et ord.

MANNSROLLEN ER i spagat, mener Kolnar. På den ene siden skal mannen være macho og maskulin, samtidig skal han være likestilt og ha god husholdningskompetanse.

— Tidligere ble mannligheten bekreftet gjennom seksuelle initiativ og evnen til erotiske erobringer. I dag er ikke det nok. Mannen må også signalisere at han er i besittelse av erotisk kompetanse. Han må bygge identitet ved å regissere seg som seksuelt objekt, og være i sentrum for andres begjær. En av konsekvensene for mange menn i dag er at de ser det som viktigere at kvinnen får orgasme enn de selv. Frykten for å miste maskulint ansikt gjør dem til erotiske arbeidsjern med begrenset fokus på samspill og egen nytelse, sier Kolnar.

Han mener lystopplevelsen og nytelsen har med mannens forhold til seg selv å gjøre.

— Vi må ikke glemme at menns orgasmer er like kompliserte som kvinners. Sædavgang er én ting, orgasme er en helt annen, sier kjønnsforskeren.

DEN AMERIKANSKE sosiologen og feministen Meika Loe hevder at ereksjonspillene har skapt et helt nytt sexpress som gjør menn usikre. I boken «The rise of Viagra - How the little blue pill changed sex in America» gyver hun løs på legemiddelgiganten Pfizer, og kaller lanseringen av Viagra for en gedigen mediehype.

Hun hevder legemiddelfirmaet gjennom sin markedsføring tegner et glanset og maskulint bilde av hverdagsmannen som er helt urealistisk å leve opp til. Noe som igjen har påført menn en frykt for alderdommen og redsel for å miste maskuliniteten.

Ifølge Loe har «Viagra-fenomenet» endret synet på sex over hele verden.

— Normal sex i dag er sex på kommando, sex for alle, sex hele livet, hevder hun.

MED EN PRIS på nær 90 kroner pr. tablett kan Pfizer, Ely Lilly og Bayer HealthCare smile hele veien til banken. Haakon Aars synes det er problematisk at ikke ereksjonsmidler tilbys på blå resept til visse pasientgrupper.

— Ereksjonsproblemer hos svært mange menn er et resultat av en kronisk sykdom. Det burde da være fornuftig å kunne tilby ereksjonsmidler på blå resept til denne gruppen på lik linje med medisin mot andre alvorlige plager. Ereksjonsproblemene er for disse mennene et alvorlig livskvalitetsproblem.

Samtidig mener Aars at mange fastleger under tidspress er for kjappe med å skrive ut slike midler til pasienter som egentlig ikke trenger dem.

— Det er viktig å ta seg tid til å finne ut hva som ligger bak. Skyldes ereksjonsproblemene manglende lyst, hjelper ikke slike midler. En skikkelig kartlegging av pasienten kan dessuten bidra til å avdekke underliggende sykdom på et tidlig stadium. En ereksjonssvikt kan være et tidlig signal om sykdommer som diabetes, prostatakreft eller hjerte- og karsykdom, sier Aars.

Ken Purvis forteller at mange menn har gjort seg avhengige av ereksjonspiller. De tør ikke slippe dem av frykt for at de skal mislykkes. Han kjenner til eksempler på at ungdommer helt ned i 18-20-årsalderen benytter Viagra.

— Det gjør de for å overvinne prestasjonsangst. De går glipp av en viktig læreprosess som handler om å prøve og feile. Ereksjonskvaliteten er ikke nødvendigvis en indikasjon på hvor god elsker man er. Mange jeg har snakket med føler at sexen med Viagra er mer mekanisk, sier Ken Purvis.

UNDERSØKELSER VISER at så mange som 40 prosent av menn som tar ereksjonspiller, ikke forteller det til sin partner.

— Det er trist. Jeg har flere eksempler på kvinner som har oppdaget det i etterkant, kanskje ved en tilfeldighet. De er blitt veldig såret fordi de trodde mannens ereksjon var et uttrykk for deres seksualitet, sier Purvis.

Haakon Aars sier at han alltid anbefaler sine pasienter å snakke med partneren om potensproblemene.

— Men mange føler det er kunstig å snakke med partnere om det, og sier de vil løse det på sin egen måte, sier han.

KILDER: Meika Loe: «The rise of Viagra. How the little blue pill changed sex in America», Angus Mclaren: «Impotence. A cultural history», Nils Petter Thuesen: «Hva kvinner og menn bør vite om Viagra», Norsk Folkehelseinstitutt, Pfizer, IMS Health, Wikipedia, Lommelegen.no