— Jeg følte meg ikke så veldig syk, og tenkte egentlig ikke at jeg kunne ha kreft. Sjokket var stort da jeg fikk vite at jeg hadde en godt utviklet svulst på tykktarmen, sier Melsbø.

Fra mai til november 2001 ventet hun på å bli undersøkt av legene på Haukeland. Melsbø har tarmsykdommen Crohns sykdom, og skal derfor undersøkes med koloskop med jevne mellomrom.

— Jeg hadde en tydelig kreftsvulst i tykktarmen. Det kunne de se med en gang, forteller Melsbø.

Hun ble operert tre uker etter at kreften ble oppdaget. Det er fortsatt uvisst om sykdommen rakk å spre seg mens Bergens-kvinnen ventet på undersøkelse.

Etter å ha hatt Crohns sykdom i 20 år vet Melsbø hva det vil si å stå i helsekø.

— Det er fryktelig å gå rundt og lure på om man har kreft eller andre alvorlige sykdommer. Jeg ble rastløs, trist og hadde dårlig nattesøvn. Det burde ikke være nødvendig å utsette pasienter for en slik ekstrabelastning som det er å vente så lenge, sier hun.

UTVIKLET KREFT: Marlene Melsbø sto et halvt år i kø for å bli undersøkt med koloskop. Da undersøkelsen ble foretatt, oppdaget legene at hu hadde kreft i tykktarmen.<p/>FOTO: HELGE SKODVIN