Onsdag formiddag snakket Grete Knudsen for første gang om boken «Basketak», under en direktesendt pressekonferanse fra lokalene til Kagge forlag.

Hun åpnet med å forklare tidspunktet for lanseringen av boken.

— Det er nå politikk er på dagsorden, og for meg var det viktig å skrive om mine opplevelser nå, etter å ha vært gjennom en periode med kreft og hjerneslag, fortalte Knudsen under pressemøtet.

Boken har blitt beskrevet som svært ødeleggende for Arbeiderpartiet, midt under valgkampen.

- IKKE BITTER: Kritikken fra sentrale Ap-politikere har haglet etter at Grete Knudsen slapp boken «Basketak» tirsdag. Under en pressekonferanse onsdag tok hun til motmæle.
GORM GAARE

Knudsen fortalte at hennes kjærlighet er for Arbeiderpartiet, og at det aldri er galt med debatt.

— Jeg vil ikke ødelegge for partiet mitt.

Ikke på godfot med Gro

I pressemøtet gikk Knudsen gjennom sitt politiske liv på 1990-tallet. Bergenseren fortalte at hun nærmest er født inn i Arbeiderpartiet, av meget engasjerte foreldre.

I 1992 fikk hun en telefon fra Brundtland, med spørsmål om å bli minister. Knudsen svarte ja umiddelbart.— Men jeg kom nok aldri på særlig god fot med Gro Harlem Brundtland, og på et tidspunkt sa hun at «henne vil jeg ikke ha». Vi hadde et veldig forretningsmessig forhold.

Hennes tid med Jagland, som var hennes favoritt til å ta over etter Gro Harlem Brundtland, beskriver hun som god.

— Jeg opplevde Jagland som visjonær og veldig engasjert i partiarbeidet, selv om det kom fram at kommunikasjon ikke var hans sterkeste side.

- Vek unna da jeg trengte ham

Knudsen beskriver Jens Stoltenberg som en ytterst vennlig og hyggelig kar, som var lettere å ha med å gjøre enn Brundtland.

— Men da jeg trengte ham mest, vek han unna.

I forbindelse med Utøya-saken, beskriver hun ham som varm og nær.

— Da imponerte han stort.

- Ikke bitter

På spørsmål om hvorvidt Gro Harlem Brundtland har fått et uforholdsmessig godt ettermæle som politiker, svarer hun at hun opplevde henne som en god organisator.

— Men hun kom etter på mange av sakene, spesielt kvinnepolitiske saker.

Hun var imidlertid flink til å følge opp da vedtakene først var gjort, ifølge Knudsen.

verken Støre, Brundtland eller Stoltenberg har vært i kontakt med Knudsen etter at hun ble syk, forteller hun.

Hvor bitter er du i dag?

— Jeg er ikke bitter.

Raser mot boken

Boken, som er ført i pennen av pensjonert BT-journalist Olav Johannes Garvik, har satt sinnene i kok i Ap.

Flere av dem som er omtalt i boken, har gått til motangrep på den tidligere statsråden.

Partiveteran Martin Kolberg er forferdet over boken, og mener Knudsen ikke kan ha annet enn onde hensikter.

Advarer mot Støre

Karita Bekkemellem anklages for å ha bidratt i skittkastingen mot Jagland ved å fore VG-journalist Elisabeth Skarsbø Moen systematisk med intern og negativ informasjon om Jagland.

Bekkemellem beskriver dette som ondsinnet løgn, og mener Knudsen ødelegger sitt politiske ettermæle med boken.

Helseminister Jonas Gahr Støre får også dårlig skussmål av Ap-veteranen, som advarer mot å velge Gahr Støre som Stoltenbergs etterfølger, og anklager ham for å være høyremann i sitt hjerte.