På Bradbenken står kjærester, ektefeller, søsken, barn og foreldre med norske flagg i hendene og tårer i øyekroken.

I fortoppen og stortoppen på Statsraaden står 76 sjøkadetter — sikkert med en tåre på gang de også - og synger sjanti så det ljomer over Byfjorden. «It's time for us to leave her, Johnny». Mens Bergens seilende ambassadør runder Nordnespynten og siger stolt inn på Vågen - helt inn.

Førtiåtte meter over Statsraadens dekk står kadetter og vinker til sine kjære på kaien. De har vært på skoletokt til England, Spania og Portugal, og har ikke satt fot på norsk jord siden 7. oktober.

Bramseilet splittet!

Det har vært ni uker med storm i Nordsjøen, stjernehimmel i Middelhavet og bading i Atlanteren.

Med mann over bord-vakter, klatring i rigg, 22 seil å skjøtte, 265 tau å hale og 30 studiepoeng å se frem til.

Men også lerdueskyting på dekk, baking av julekaker og filmfremvisning på storseilet midt ute på havet.

Dessuten daglige forelesninger i internasjonal politikk, sjømakt og ledelse.

Med beskjeder om fødsler og dødsfall hjemme i Norge.

Og attpåtil et splittet bramseil midt ute i Nordsjøen!

Ikke rart gjensynsscenene var heftige.

— Der e' pappa, kor vi har savnet deg!

Kadettene hoppet rett fra riggen og i uniformene og småløp ned landgangen og i armene på de tåretørkende.

— Velkommen og gratulerer med et vellykket tokt, det står respekt av måten dere har gjennomført det på, sa kommandør Tor Vestlie, sjef på Sjøkrigsskolen, i sin tale.

Han berømmet også samarbeidet med Statsraaden-stiftelsen og den sivile besetningen om bord.

— Det har vært en fornøyelse å være skipper for dere, supplerte skipssjefen, Steinar Nyhavn, før han ga ordre om firing av det militære flagget og overlot kommandoen til den sivile skipsledelsen.

Mens kadettene sang. «Leave her, Johnny, it's time to leave her, Johnny».

Personlig utvikling i masten

— Et minne for livet, sier kadett Chris-Petter Haukedal (20) fra Bergen.

— Veldig nyttig med den type praktisk sjømannskap som bare en slik skute kan gi, sier Even Sjølie (20) fra Oslo.

Christina Monge (20) fra Molde nikker, veldig enig. Hun er én av 12 jenter.

— Jeg gjennomgikk litt personlig utvikling der oppe i høyden, smiler Chris-Petter.

— Og stormene! himler Per Hillesøy Kallevåg (22) fra Bømlo, han var ikke vant med storm i orkans styrke, bølger på 10-12 meter og 30 graders slingring.

Mange ble veldig syke første gang, men gradvis gikk det bedre. Mye bedre.

Også da den verste stormen siden 1990 stengte 14 havner utenfor spanske Cartagena og forsvarsminister Kristin Krohn Devold ble «værfast» om bord.

Litt smulere på Vågen da de fremtidige skipssjefene kom til hjemmehavn i går.

Men Herman, kor var du då?

PÅ VÅGEN: Med 76 syngende kadetter i riggen kom «Statsraad Lehmkuhl» hjem til Bergen i går, etter et ni ukers undervisningstokt til Middelhavet med kadetter fra Sjøkrigsskolen.<br/>Foto: MARITA AAREKOL