• Helt utrolig at ikke flere ble begravd! Turfølget nærmest fløt oppå snøen nedover. Heldigvis, ellers hadde de ikke vært her nå, sier Ludvig Birkeland.

Birkeland var en del av gjengen fra Indre Sunnfjord Turlag som gikk fra Dvergsdalsdal og opp gjennom Fagredalen. Målet var Grovebreen. Den nådde de aldri.

Birkeland forteller:

— Været ble etter hvert så surt at jeg snudde. De andre fortsatte 2-300 meter til før de snudde, sier han.

Hans beslutning om å snu tidlig reddet ham fra de voldsomme snømassene.

På vei nedover holdt Førdemannen sporadisk øye med tre unge kvinner i følget, de kom bak ham.

Så la han plutselig merke til at de ikke var der lenger.

— Jeg stoppet og snudde meg for å se etter dem. Da kom det en mann nedover og ropte noe. Det var ikke så lett å høre hva han sa i vinden, men han ropte noe om at det hadde gått et ras og at de trengte hjelp. Da gikk jeg det jeg kunne oppover igjen, forteller han.

Piskende vind

— Men det var vanskelig. Det var en så piskende vind at du knapt fikk opp øynene, sier han.

Da han omsider kom opp, var de fleste kommet seg mer eller mindre fri fra snømassene.

— Jeg talte. Vi var 16 da vi startet. Nå manglet vi en, sier han.

Birkeland forteller at stemningen var alvorlig, stille og behersket.

— Var noen skadet?

— Jeg tror ikke det; jeg hørte ingenting om det.

Birkeland fikk spørsmål om den savnete, men ønsket ikke å si noe om ham.

Han beskriver raset som svært stort; til rundt 400 meter i bredden og 150 til 200 meter i høyden. Enorme mengder snø hopet seg opp nedover dalsiden.

Vanskelige leteforhold

— Leteforholdene var ikke enkle. Et stort område og svære snøblokker å søke i, sier han.

— Ubeskrivelig. Det var vinter, kaldt og forferdelig der oppe.

Svorheim i Dvergsdalsdal ble raskt utgangspunkt for iallfall 20 helikoptertokt opp til Fagredalen. På vei opp tok helikopterne med letemannskaper og leteutstyr. Da de landet, kom det ut folk fra turlaget.

Dypt alvorlig og preget av opplevelsen passerte de forbi hjelpearbeiderne og pressekorpset som hadde samlet seg på den lille plassen. De ble sendt inn i et av husene for å få varmen i seg igjen.

Ingen av dem som ble tatt av raset ønsket i går kveld å snakke med pressen om det som hadde skjedd.

LANG REDNINGSAKSJON: Letingen etter 45-åringen pågikk i over seks timer. Totalt fem helikoptre var med på aksjonen, og bistod blant annet med å frakte inn uthvilt letemannskap og redningshunder da det gikk mot kveld.
Knut Egil Wang
SNUDDE FØR RASET GIKK: Surt vær gjorde at Ludvig Birkeland snudde og begynte å gå tilbake. Beslutningen reddet ham fra de voldsomme snømassene. - Det var helt forferdelig. Turfølget nærmest fløt oppå snøen nedover, forteller Birkeland.
Knut Egil Wang