Selv om de første prognosene spriker fra 26,3 til 30,1 er det ikke tvil.

Høyre er i ferd med å gjøre sitt beste valg på over et tiår, og «mirakelmannen» Herman Friele hylles som høyrekongen. Kaffekongen har fått et nytt hoff.

— Vil slåss for Herman

Det er bare halvannen time siden valglokalene stengte, men byrådslederkandidat Monica Mæland har fått en ny selvtillit i stemmen når hun slår fast at hun anser det helt uaktuelt for Høyre å ofre Herman Frieles ordførersete i hestehandel med andre partier.

— Vi kommer til å slåss for å gjøre Herman til ordfører, sier Monica Mæland.

— Ofrer dere da heller byrådslederposten?

— Vi tror det er mulig å få begge, det jobber vi for.

— Kan vi ikke få den situasjon at Høyre blir byens største parti uten å komme til makten?

— Det kan skje, men det vil jo være trist. Det resultatet vi nå ser konturene av viser jo at byens befolkning ønsker et skifte.

— Tror du KrFs nei til Frp er definitivt?

— Nei, det tror jeg ikke. Jeg håper KrF tenker seg nøye om. Politikken må jo være det viktigste.

Som byrådslederkandidat for det største partiet vil Monica Mæland i dag invitere samtlige borgerlige partier til sonderinger. Det vil si Venstre, KrF, Pensjonistpartiet og Frp.

— Vi ønsker å skape et bredt flertall. Så får sonderingene vise hva som er mulig å få til, sier Monica Mæland.

- Endelig en seier

I den røykfylte publokalet der Høyre feirer valgseieren står en trofast traver, Hans Edvard Seim, med et salig smil om munnen. I øret en høyttaler som tar inn NRKs lokalsending.

Seim legger ikke skjul på at han nyter stunden:

— Jeg har alltid tapt avstemningen. Tre kommunevalg i 1991, 1995 og 1999. To stortingsvalg og to EU-avstemninger. Hver gang har jeg gått aktivt inn i valgkampen.

— Hva er forskjellen i år?

— Det har vært mer moro. Vi har sett målsnoren fremfor oss og det har vært noe helt annet.

Startet med morgenbad

Høyres nye superhelt, ordførerkandidaten og stemmesankeren, startet valgdagen med en kjapp dukkert i Bjørnefjorden.

Utpå ettermiddagen en halvtimes dupp før valgkvelden braket løs.

Selv er han strålende fornøyd, bedyrer han, så lenge sluttresultatet blir over 25.

— Min magefølelse tilsier at vi burde passere 27. Målet var over 25 prosent, kommer resultatet under det blir jeg misfornøyd.

— Har det vært slitsomt å drive valgkamp?

— Jeg har likt det, absolutt. Og uansett blir det mindre krevende enn å være ordfører. Jeg akter å innta en mye mer aktiv rolle enn Kristian Helland. Det er helt sikkert.

JUBLET INN: Vill jubel og klappsalver møter Monica Mæland og Herman Friele da de to entrer Høyres valgvake. FOTO: TOR HØVIK