På 80— og 90-tallet trodde så vel tannleger som lekfolk at vi var i ferd med å ta knekken på tannråten.

Nå er Karius og Baktus igjen på å invadere norske barns tenner.

— Nasjonale tannhelsestatistikker viser klare tegn på at forekomsten av tannråte blant de yngste barna øker, sier professor Magne Raadal. Han er professor i odontologi ved Universitetet i Bergen

I 1997 var det bare tre av ti femåringer som hadde hull i tennene. Tre år senere var tallet steget til fire av ti.

— Dette er en alarmerende økning, mener tannhelsespesialisten.

— Tannråte er en infeksjonssykdom. Tannråten smitter fra tann til tann. Og er munnen først infisert, kan det være svært vanskelig å bli kvitt sykdommen, sier Raadal.

Barn som har hatt hull i melketennene, får også ofte hull i det nye tennene. Hullene kommer fordi munnen er smittet. Derfor er det så viktig å holde tennene når barna er små, sier han.

Skikkelig tannpuss morgen og kveld med en god tannbørste og fluortannkrem er det eneste som hjelper, forklarer Raadal.

— De siste årene virker det som foreldrene er blitt mer «slurvete» med å lære barna å pusse tenner. Det kan komme av at mange i foreldregenerasjonen i dag har fine tenner. De regner tannråten nærmest som for en utryddet sykdom. Men det er på langt nær riktig, konstaterer tannprofessoren.