— Vi har invitert biskopen og ordføreren i Bergen til åpningen, sier Abdelmajid Jerad, styreleder i Hordaland Islamske Senter.

Bystyrepolitikeren for Høyre i Bergen har fått med seg et ressurssterkt mannskap på stiftelsesmøtet.

Tre leger, en fysioterapeut og to lærere skal jobbe for åpenhet, dialog og informasjon om islam som religion og arabisk kultur.

Tar sterk avstand fra IS

Kultursenteret tar sterk avstand fra den såkalte islamske staten, IS. De vil forsøke å vise at islam ikke handler om vold og undertrykking.

— IS representerer ikke islam. Det er en gruppe vi tar sterkt avstand fra. Både ideologisk og i deres fremferd, sier Jerad og legger til:

— Det de bedriver i Irak og Syria nå handler om ubeskrivelig vold basert på politiske forhold, ikke religion.

Senteret vil få mange oppgaver, ifølge stifterne.

— Det er viktig å holde et åpent øye med våre barn og unge, slik at de ikke havner i klørne på ekstreme grupper. Derfor tror vi senteret vil få en viktig oppgave med å hindre radikalisering. Et slikt arbeid tror jeg norske myndigheter vil sette pris på, sier en annen av stifterne, den palestinske legen Magdy Abu Habib.

Vil ha åpenhet

Senteret håper å bli et naturlig bindeledd mellom muslimske miljøer og det norske samfunnet.

— Vi som har vært i Norge i 20-30 år har en plikt å veilede usikre og nyankomne muslimer inn i samfunnet. Vi vil formidle hvilke verdier det norske samfunnet setter høyt, som for eksempel demokrati og ytringsfrihet, uten at vi trenger å undertrykke vår egen tro og kultur, sier han.

Det islamske senteret vil være åpent for alle som ønsker å komme på besøk. Aller helst ønsker de skeptiske nordmenn velkomne.

— Jeg tror vi vil få avkreftet mange fordommer mot muslimer blant nordmenn hvis vi får snakket sammen. Kanskje vi også kan få avkreftet fordommer enkelte muslimer måtte ha mot nordmenn, sier Jerad.

- Moskeen et hinder

Jerad tror mange av misforståelse rundt islam som religion kunne vært unngått hadde det muslimske miljøet vært mer åpent.

— Vi håper vi kan bli en sunn kile mellom moskeen og resten av samfunnet. Dermed lager vi en åpning for dialog, sier Jerad.

Han mener det ikke er særlig lurt å ha en imam som overhodet ikke kjenner norske forhold, eller snakker norsk.

— Her har et islamsk kultursenter en viktig funksjon i å bryte språk- og kulturbarrierer, sier Jerad.

Åpningsfesten vil foregå 5. oktober under den muslimske høytidsfesten, Idal-adha, somfeires over hele den muslimske verden ved avslutningen av den årligepilegrimsferden til Mekka. Selve åpningsfesten vil bli holdt på Ulriken bydelssenter. Hvor senteret vil ligge permanent, er ennå ikke bestemt.