Striden om de såkalte monstermastene i Hardanger, som skal utgjøre ryggraden i strømforsyningen til Bergen, er i seg selv svært ødeleggende for regjeringen generelt og Arbeiderpartiet spesielt. Når den sammenholdes med avslaget på kravet om å heve ubåten U-864 utenfor Fedje og fare for at lokale helsetilbud på Vestlandet blir avviklet, kan skaden være uopprettelig, ifølge valgforskerne Anders Todal Jenssen og Frank Aarebrot.

De tror Ap vil bli hardt straffet på Vestlandet — et område partiet fra før står svakt i - ved kommune- og fylkestingsvalget neste år.

— Folk ser det samme mønsteret i disse sakene, og det er denne sammenhengen som er livsfarlig for Arbeiderpartiet, sier Aarebrot til NTB.

Alle imot? Jenssen tror ikke regjeringen vil oppnå mye ved å endre standpunkt i saken nå. Tvert imot kan en snuoperasjon i verste fall gjøre vondt verre ved at tidligere tilhengere blir motstandere, samtidig som tidligere motstandere fortsatt er forbannet.

I beste fall vil en snuoperasjon bidra til en viss skadebegrensning, ifølge Jenssen.

— Det er ikke lenger en todelt opinion på Vestlandet for øyeblikket. De som har en mening om denne saken går imot Aps linje, sier han.

I dag gikk Aps Odd Rambøl til motmæle mot egen regjering på BTs leserbrevsider.

Opposisjonen inviterer Mandag sendte opposisjonspartiene et brev til olje- og energiminister Terje Riis-Johansen (Sp) og ber ham komme til Stortinget for å redegjøre for det faglige grunnlaget bak vedtaket. De ønsker den samme kunnskapen regjeringen har hatt før de eventuelt kan stille seg samlet bak et standpunkt. Mens Fremskrittspartiet ikke er kategorisk mot master, stiller de tre andre opposisjonspartiene seg mer eller mindre avvisende til Statnetts valg.

— I denne saken bør regjeringen følge fjellvettregel nummer åtte: Det er ingen skam å snu, sier energipolitisk talskvinne Line Henriette Hjemdal i Kristelig Folkeparti.

Ærefull retrett Og nettopp her kan regjeringen få en ørliten mulighet til å slå retrett med noe ære i behold i denne betente saken Et nytt og oppdatert faglig grunnlag kan gi regjeringen muligheten til å gjøre om på Olje- og energidepartementets vedtak om å avvise klagen på konsesjonen Statnett fikk av Norges Vassdrags- og Energidirektorat (NVE). Det kan åpne for sjøkabel som alternativ til luftspenn og monstermaster på de mest omstridte strekningene.

— Argumentene mot sjøkabel dreier seg om økonomi og driftssikkerhet. Men hvis man kan få nye og seriøse vurderinger av hvor driftssikkert sjøkabel er og komme med noen nye kostnadsoverslag, har regjeringen skaffet seg det fikenbladet den trenger, sier Jenssen.

Departementet hadde mandag formiddag ikke mottatt brevet fra opposisjonen og ville derfor ikke kommentere opposisjonens forespørsel.

Vil kraftsaken påvirke hvordan du stemmer ved valget neste år? Si din mening!