Pastor Steve McNeilly fra menigheten Nytt liv skrev nylig i en aviskommentar at den rødkledde figuren er en falsk gud, og at han fungerer som en forkledd talsmann for grådighet og materialisme.

«Julenissen har tilranet seg små barns kjærligheten, hengivenhet og tro,» skriver McNeilly, som er opprørt over at små barn lar adventstida gå med til å skrive lange lister over gjenstander de ønsker seg.

Men pastorens uttalelser har møtt kraftig motbør. Blant kritikerne er Les Tomlinson fra den katolske kirken, som hevder at julenissen lærer barna om gleden ved å gi.

Psykolog Michael Carr-Gregg understreker overfor avisa Herald Sun at julenissen er en høyt aktet skikkelse.

– McNeillys uttalelser er opprørende. Hvis påstandene hans er sanne, betyr det at vi har generasjoner med barn som egentlig bare er grådige små forbrukere, sier Carr-Gregg.