— Etter intern gjennomgang av saken er det fastslått at årsak til svikten i styringsmekanismen skyldes menneskelig rutinesvikt.Saken følges opp internt i HSD og vil ikke bli videre kommentert, heter det i en pressemelding fra rederiet.

Slik forklarer informasjonssjef Arild Sondre Sekse det som skjedde:

— Styringsmekanismen lystret ikke. Bakking ble iverksatt, men sammenstøt med land ble ikke forhindret.

Navigatørene er nå alkoholtestet. Ingen blåste rødt.

— Fartøyet ble undersøkt av dykker og teknisk ekspertise. Det er r egistrert en mindre bulk ved baugport over vannlinjen, heter det i pressemeldingen.

- Voldsomt smell

Det var 17-avgangen fra Halhjem som fikk problemer med styringen og gikk på grunnen på andre siden av sundet på Halhjem. Fergen var fullastet med passasjerer.

En av mannskapet, Jan Østervoll, forteller til bt.no at fergen nå blir slept tilbake til fergekaien.

— Det er ingen fare på ferde. Vi gikk på en grunne, men kom oss løs, sier Østervoll.

Passasjer Tor Atle Haugland beskriver det som skjedde slik:

— Vi hørte et voldsomt smell, så sto vi på land. Det virket som om fergen bare kjørte rett frem i stedet for å svinge etter avgang, sier Haugland.

Øyenvitner forteller at fergen ble slept inn igjen til kai etter grunnstøtingen. MF«Sunnhordland» kom til unnsetning, og det ble også satt ut en lettbåt fra MF «Stord». Sundet på Halhjem er svært trang, og det var vanskelig å manøvrere fergen til kai.

Normal trafikk i morgen

– Vi var i tilnærmet normal trafikk med tre ferger fra klokken 19.00 i kveld, og jeg regner med at vi skal ha normal kapasitet i morgen tidlig, sa informasjonssjef Sekse i går kveld.

– Kan ulykken skyldes arbeidene med den nye kaien?

– Jeg har ingen opplysninger som tyder på det. Og om så skulle være ville det overraske meg mye, sier Sekse.

Han understreker at farten var liten og at hendelsen aldri var dramatisk.

– Men det er klart at dette er ille for pasasjerene våre, og at vi må gjøre alt som står i vår makt for å unngå slike hendelser, sier Sekse.

SLEP: Mannskapet gikk ut i lettbåt for å manøvrere fergen til kai. MMS-FOTO: Kjell-Johnny Andersen
Arkivbilde av MF Stord