Torsdag denne uken ble en mann i 40-årene fremstilt for fengsling, siktet for falsk forklaring i forbindelse med etterforskningen av Veronica Heggheim Stegegjerdets dødsfall.

22-åringen ble funnet død i Barnesfjorden utenfor Sogndal, 14. november i år. Da hadde hun vært savnet i nær tre uker.

— Ut fra de opplysningene vi sitter på, mener vi at siktede har avgitt falsk forklaring i vitneavhør, sier regionlensmann Asle Karoliussen i Sogn og Fjordane.

- Kjørte Veronica hjem

Politiet understreker at mannen fortsatt har status som vitne i Veronica-saken.

Ifølge VG er siktede identisk med mannen som kjørte Stegegjerdet hjem dagen hun sist ble sett, lørdag 25. oktober.

Mannen ble tidlig i etterforskningen ansett som et viktig vitne for politiet.

- Ingen kobling

Mannens forsvarer sier til BT at siktelsen ikke har direkte sammenheng med 22-åringens dødsfall.

— Han er siktet for brudd på narkotikalovgivningen og for å ha avgitt falsk forklaring. Han er ikke anklaget av politiet for å ha noe med Veronicas forsvinning å gjøre, eller det at hun senere ble funnet død. Det er det viktig å få frem, sier forsvarer Trygve Staff.

FORSVARER: Forsvarer Trygve Staff sier at mannen nekter for å ha forklart seg uriktig til politiet.
ARKIVFOTO

Mannen erkjenner straffskyld for oppbevaring av cannabis, men avviser at han har forklart seg uriktig overfor politiet. — Min klient tar det tungt at han nå sitter fengslet. Heldigvis er det snakk om en relativt avgrenset fengslingsperiode, sier Staff.

Den siktede ble intervjuet av Sogn Avis tidligere denne måneden. Da uttalte han blant annet at han angret på at han kjørte henne hjem denne dagen.

— Det hele er bare grusomt. Jeg har gått rundt og vært konstant kvalm. Følelsen av å være helt hjelpeløs, det har vært knalltøft. Jeg har ikke maktet å holde fokus på det dagligdagse. Jeg har hele tiden tenkt på hva som kan ha skjedd og hvor hun er, sa mannen i intervjuet.

I en kjennelse fra Sogn tingrett fredag, ble mannen varetektsfengslet frem til 7. desember. Han ble pågrepet tidligere denne uken.

— Det er umåtelig viktig at vitner gir riktige opplysninger. Når vitnet har gitt uriktige opplysninger, mener vi det er naturlig å gå til varetektsfengsling, sier Karoliussen.

Fare for bevisforspillelse

Ifølge politiadvokat Katrine Trønsdal mener politiet at mannen bevisst har forklart seg uriktig.

— Det var faren for bevisforspillelse som gjorde det nødvendig å varetektsfengsle ham, sier Trønsdal.

Av hensyn til etterforskningen kan politiadvokaten ikke gå konkret inn på innholdet i kjennelsen fra tingretten.

— Vi har bedt om at kjennelsen ikke blir offentliggjort, av hensyn til faren for bevisforspillelse. Vi ber om forståelse for dette, sier hun.

Trønsdal forklarer at politiet står midt i en omfattende og krevende etterforskning.

— Det er av sentral betydning å få på plass det totale hendelsesforløpet. Da er politiet avhengig av objektiv informasjon, og av at vitner forklarer seg sannferdig.

Fortsatt vitnestatus

Regionlensmann Karoliussen bekrefter overfor BT at politiet ikke har grunnlag for å utvide siktelsen på noen måte. Per i dag er foreligger det ingen planer om å sikte mannen i tilknytning til selve forsvinningen.

— Siktelsen er knyttet til den falske vitneforklaringen, sier han.

Også politiadvokat Trønsdal er opptatt av å understreke av at mannen ikke har endret status i Veronica-saken.

— I den saken har han fortsatt status som vitne.

Bekymret for misforståelser

Siktedes forsvarer forteller at mannen nå er bekymret for hvilke misforståelser siktelsen kan føre til.

— Det sliter på ham at avislesere kan få inntrykk av at han er siktet i Veronica-saken. Det er han ikke, han er siktet i sin egen sak, sier Staff.

Forsvareren forteller at siktede er innstilt på å bidra til å oppklare eventuelle misforståelser rundt sine forklaringer.

— Han synes det er greit at han nå får forklart seg igjen, sier Staff.

Politiet vil foreløpig ikke gå inn på hva siktede har forklart i avhør.

Mannen er hjemmehørende i Indre Sogn.