Se bilder øverst! Send til 2211 (SMS eller MSM) eller skriv e-post

Den norske språkviteren og tidligere direktør for Språkrådet, Sylfest Lomheim, er i Odda på nyttårsaften — den store kvelden for putlaskatt.

Når bt.no ringer, ljomer «På låven sitter nissen» i bakgrunnen.

Putlaskatt i Odda og omegn er det samme som julebukk. Eller var det nyttårsbukk?

— Jeg har aldri hørt om nyttårsbukk, sier Sylfest Lomheim.

- Det er mange på Vestlandet som sier det. Er det ikke mer riktig når det skjer på nyttårsaften?

— I Sogn går de julebukk i romjulen, eller til og med etter nyttår. De ville blitt overrasket om du kom på nyttårsaften, sier Lomheim.

  • Hva synes du det bør hete? Stem til høyre!

Hedensk tradisjon

Dermed er forvirringen total.

— Du må vite på fingerspissene hva som er den lokale tradisjonen, sier Lomheim, som er oppvokst i Hafslo.

Ifølge primstaven varer julen til 13. januar, den tjuende dagen. Denne dagen ble også kalt St. Knut, og folk sa at «tjuende dag knut jager jula ut».

Dermed er det helt i orden å kalle det julebukk selv på nyttårsaften, sier språkviteren.

Og det normale ordet er julebukk, ifølge Wikipedia. Det brukes også i andre land. Svenskene sier julbock og danskene julebuk. Liknende varianter finnes over hele verden.

I Mexico kler folk seg ut og går fra hus til hus til minne om Maria og Josef som måtte gå fra sted til sted og ikke fikk herberge i Betlehem.

Men Lomheim mener at den norske tradisjonen ikke har noe med kristendommen å gjøre.

— Julebukk er en gammel hedensk tradisjon vi har hatt i mange hundre år. Sannsynligvis var det voksne som drev med det i starten. De kledte seg ut som en bukk med horn, og det så sikkert skremmende ut, sier han.

Slaktet geit

Trolig startet tradisjonen i Norge med at en geitebukk ble slaktet til jul. Etter hvert oppsto begrepet «å gå julebukk».

Ifølge boken «År og dag: Tradisjoner i årets løp» (1995) var det særlig ungdommer som gikk på gårdene, sang, danset og tøyset, ble skjenket og fikk julemat. En i følget hadde gjerne på seg en bukke- eller hornmaske.

I dag har ungene overtatt showet.

— Åtte til tolv år er den magiske alderen, sier Sylfest Lomheim.

Tidspunktet har også endret seg: Før det var vanlig å gå i romjulen - nå er det nyttårsaften som gjelder mange steder i landet.

Hvordan feirer du? Hva er riktig navn? Diskuter under.

GODT RUSTET: Marie og Elise var godt kledt før de vandret ut som nyttårsbukker.
AUD SYNNØVE HJERTAKER
Julebukk Nora med mamsen Elin
Jan Erik Nygaard
SPRÅKEKSPERT: Sylfest Lomheim
EIRIK BREKKE