• Influensa er langt farligere enn legionella, sier infeksjonslege Alexander Leiva.

— En influensaepidemi rammer langt flere, og kan føre til økt dødelighet blant eldre og hjertesyke, forklarer infeksjonslege Alexander Leiva ved Haukeland universitetssykehus til BT.

— Legionella er svært lite smittsomt, og smitter ikke fra person til person. Men for enkelte kan legionella være farlig, og det er viktig å være årvåken.

Legionella-dødsfallet i Bergen er det andre i Norge i 2003. Det forrige var i Finnmark i juni.

På landsbasis er det registrert totalt 24 tilfeller av legionærsykdommen i år, får BT opplyst ved Folkehelseinstituttet.

Hvert år får Haukeland universitetssykehus i gjennomsnitt inn to pasienter med diagnosen.

— Det kan være at langt flere blir smittet, men sykdommen kan være vanskelig å diagnostisere, og oppdages ikke alltid. Men de aller fleste tåler en legionella-infeksjon, sier Leiva til BT.

— Mest sannsynlig er dødsfallet i Bergen et enkeltstående tilfelle, og gir ikke grunnlag for panikk.

I Bergen er det to-tre år siden en pasient døde av legionella-bakterien. Særlig eldre og røykere kan bli hardt rammet.

Ti av nordmennene som fikk legionærsyken i år, ble smittet i utlandet.

— Den typiske legionella-pasienten har vært ute på reise, ofte i Sør-Europa, har bodd på hotell og får en lungeinfeksjon etter hjemkomsten, forteller Leiva.

— Blir folk veldig syke og får lungeinfeksjon, bør man oppsøke lege. Ved mistanke om legionella-smitte, blir pasienten lagt inn på sykehus.

Pasienter med legionella behandles med et spesielt antibiotikum og støttebehandling, som pustehjelp og væske.