Dersom skipet legges i opplag vil de ansatte bli permittert, skriver avisen Nordlys, som mandag morgen ble varslet av en ansatt på skipet.

– Beskjeden kom som et sjokk på samtlige ansatte, sier kilden til avisen.

Det er kjent at Hurtigruten sliter kraftig med økonomien og for halvannen uke siden avgjorde styret i bedriften at to skip skal legges i opplag dersom ikke staten griper inn og hjelper til.

Ifølge kilden Nordlys har vært i kontakt med, ble samme forbehold gitt under møtet med de ansatte på Vesterålen mandag.

Også et annet skip kan bli lagt i opplag, men ledelsen informerte ikke de ansatte på MS Vesterålen om hvilket skip det kan dreie seg om. Tidligere i høst ble det 11 år gamle skipet MS Nord-Norge lagt i opplag.

De siste månedene har Hurtigruten vært i forhandlinger med staten om å få omgjort hurtigruteavtalen der selskapet årlig tilføres rundt 250 millioner kroner året for å ha daglige anløp på alle anløpsstedene mellom Bergen og Kirkenes året rundt.

Selskapet sier de har langt større utgifter enn inntekter ved avtalen.